lunes, 31 de diciembre de 2007

Postículo de Fin de Año

::: Se va este año 2007 y no puedo dejar que pase lisa la oportunidad de:

a) Agradecerles a tod@s Uds. por haber contribuido con sus visitas y opiniones a que este fuera el año del despegue de este blog, por fin me lo tomé en serio y fue en gran parte debido al feedback provisto por Uds. Espero que el venidero 2008 me permita seguir compartiendo mucho más: más música, más podcasts, más irrelevancias, más controversias. Más Apocalypso.

b) Desearles a tod@s y cada un@ de Uds. todo el éxito posible y el cumplimiento de tantas metas como sea posible, sin mucho estrés, sin que la politiquería el reguetón y el vallenato nos aturdan, y en medio de un buen tripeo en general.

¡Feliz Año Nuevo 2008!
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martes, 25 de diciembre de 2007

Apocalypso Facto's Top Music Picks 2007

::: A continuación, y por primera vez en los ya dos años que tiene este blog rodando, comparto con tod@s Uds los álbumes que me movieron el 2007, un año realmente fructífero en nuevos lanzamientos y música de calidad. La lista contiene exactamente 31 discos, divididos entre un Top 20 con los títulos definitivos, un Top 10 de "menciones especiales" y un álbum que no entró en el Top 20 simplemente porque no saldrá al mercado oficialmente sino en el 2008 pero cuyo advance release ya anda rodando por allí y cuya presencia en mi Top 20 del año que viene ya está garantizada.

El Top 20:

1. Rush - Snakes & Arrows: prácticamente el álbum que más me tripeé este año 2007. Amor a primera escucha. Es increíble la facilidad que tienen Geddy Lee, Alex Lifeson y Neil Peart para lograr composiciones tan redondas y pegajosas, haciendo gala de una musicalidad pasmosa. Totalmente ganador.

2. Porcupine Tree - Fear Of A Blank Planet: Steven Wilson y su gente nunca defrauda. NUNCA. Y este álbum es prueba de ello, mejorando con creces lo realizado en el anterior Deadwing, con su toque de progresividad elegante, energía compositiva y melodías inolvidables, en medio de un ambiente claroscuro al más puro estilo PT.

3. Dream Theater - Systematic Chaos: todos me conocen como fan casi-incondicional de la banda, y sí, "casi", porque el Falling Into Infinity aún lo escucho con fastidio. Afortunadamente eso fue hace muchos años ya y en este 2007 DT lo que nos trajo fue pura potencia de metal progresivo.

4. Sigur Rós - Hvarf-Heim: Sigur Rós probablemente haga la música alternativa contemporánea (me resisto a llamarla "pop") más bella del momento. Envolvente, intimista, evocadora y única. Hvarf-Heim nos trae algunas reinterpretaciones de temas clave de la banda, como sólo ellos mismos pueden hacerlo.

5. Jesu - Conqueror: al igual que S. Wilson, y salvando las diferencias musicales, Justin Broadrick jamás decepciona. El renacimiento post-rock/metal de lo que alguna vez fue Godflesh ha dado lugar a un sonido tan etéreo como denso a la vez. Un tema como "Medicine" se te puede quedar en la mente por días.

6. Circus Maximus - Isolate: oh Noruega, Noruega. Pareciera no haber bandas malas en ese país. Circus Maximus debutó por todo lo alto con The 1st Chapter en el 2005, y ahora con este Isolate superan el estandarte fijado en aquel entonces. Prog-power de alta factura.

7. Riverside - Rapid Eye Movement: estos polacos vienen haciendo olas altas con su música desde su debut en el 2004, y tres años después nos ofrecen su tercer LP, perfeccionando aún más ese sonido que empezó como una mezcla de Pink Floyd con Porcupine Tree con Opeth con algo de Dream Theater. Impelable.

8. Division By Zero - Tyranny Of Therapy: otra banda polaca, pero poco conocida, que resultó ser la sorpresa del año para mi. Hacen un prog-metal con acentos electrónicos y voces duales entre lo limpio y lo agresivo-gutural que resultan en una experiencia musical devastadora. Ampliamente recomendados.

9. Oceansize - Frames: una serie de recomendaciones seguidas la una de la otra y desde diferentes fuentes me sirvieron como especie de indicación cósmica de que algo debería haber detrás de esta banda. Y precisamente, después de conseguir toda su discografía previa y convencerme de que iban en serio con su mezcla de alt-rock, post-rock, prog y sicodelia moderna, lanzaron su nuevo disco, totalmente impecable.

10. Between The Buried And Me - Colors: Impresionante fusión de estilos la que logra esta banda, mezclando thrash, death, metalcore y prog de una manera totalmente única, en un despliegue de eclecticismo genial que me obliga a buscar sus discos anteriores para ver de dónde vienen (fue uno de mis mejores descubrimientos del año).

11. Winds - Prominence And Demise: prog-metal elegante, convenientemente aderezado con abundantes toques neoclásicos y técnica musical de primera línea.

12. Scariot - Momentum Shift: a falta de nuevo álbum de Spiral Architect, aquí tenemos lo nuevo de Øyvind Hægeland y Asgeir Mickelson.

13. Blotted Science - The Machinations Of Dementia: Ron Jarzombek y Alex Webster dándonos una demostración de metal instrumental tan extremo como técnico.

14. Anekdoten - A Time Of Day: cautivadora obra de prog-rock muy inspirado en los 70's, definitivamente lo mejor de estos suecos.

15. Pagan's Mind - God's Equation: más prog-power noruego de una banda que no hace sino mejorar con cada ofrecimiento musical.

16. Elbicho - VII: una banda que ni conocía de un género que nunca habría pensado escuchar (¿flamenco-prog?) y que resultó no tener desperdicio.

17. Megadeth - United Abominations: Mustaine sigue limpiando la imagen de Megadeth después de algunos álbumes realmente malos, con resultados positivos.

18. Opeth - The Roundhouse Tapes: álbum oficial en vivo que nos muestra sus impecables presentaciones y todo el poder que desatan sobre el escenario.

19. God Is An Astronaut - Far From Refuge: uno de los mejores álbumes que nos ofreció el copado género del post-rock durante este año.

20. Dethklok - The Dethalbum: podrá ser una comiquita, pero la música es mejor que la de muchas bandas de metal "serias"...!

Menciones especiales: álbumes igualmente rebosantes de calidad que no podía dejar por fuera:
i. Paradise Lost - In Requiem
ii. The Ocean - Precambrian
iii. Symphony X - Paradise Lost
iv. The Dillinger Escape Plan - Ire Works
v. Jordan Rudess - The Road Home
vi. Kamelot - Ghost Opera
vii. Pelican - City Of Echoes
viii. Coheed & Cambria - Good Apollo, I'm Burning Star IV, Volume Two: No World For Tomorrow
ix. Explosions In The Sky - All Of A Sudden I Miss Everyone
x. Redemption - The Origins Of Ruin

Advance del año: Ayreon - 01011001 :::

lunes, 24 de diciembre de 2007

La Ciudad de los Ojos Rojos

::: Caracas es un fume en estos días, definitivamente.

Cuatro días en la capital, mi ciudad natal, me sirvieron para hacerme sentir como un extraño en casa, sensación bien freak que ya había presentido en visitas anteriores.

Caracas tiene cada vez más gente, sin ser necesariamente más grande. Eso implica que, como conversaba en estos días con Alex, aka Silent Gnome, para todo hay que hacer una cola, y de las largas. El Metro es un desnalgue de gente a toda hora y en cualquier dirección. Los torniquetes de salida libre han llenado de tickets usados los pisos de las estaciones. Poco a poco parece perderse ese ambiente de pulcritud por el cual era conocido el Metro de Caracas, como modelo a seguir por otros subterráneos del mundo. Como una paradoja más de estos tiempos que vive nuestro país, algunos vagones están forrados por fuera con propaganda política del fulano Socialismo del Siglo XXI y caras del Che Guevara, mientras que por dentro tienen publicidad comercial hasta en el techo. Socialistas por fuera, capitalistas por dentro...

Otro punto negativo, y es algo que me comentó Marcel también, es que no pareciera haber ambiente navideño. O por lo menos, al que hay, le falta algo. Y es cierto. Hay mucha decoración navideña, mucha compra decembrina, pero falta algo intangible en el ambiente que le diferencia de lo que uno normalmente experimenta en esta época. ¿Será que no huele a pintura nueva? ¿Falta de parrandas en la calle? ¿Patinatas? ¿O será el cansancio post-electoral? Y por cierto, eso no sólo pasa en Caracas. Aquí en El Tigre es más o menos lo mismo. La Navidad está como que aguada...

En otro orden de ideas, podría considerarme afortunado que de que sólo vi unos cuatro emos en toda mi estadía, de los cuales quizá sólo uno se podría considerar 100% como tal, los otros tres eran simples remedos... :-) ...ahora, carajitos con pinta de reguetoneros sí sobran, con sus gorras cabezonas de medio lado, así como los perennes chacaiteros y otras especies (tenía años sin ver a un auténtico punk, por ejemplo, al cual vi en los predios del Parque del Este).

Pero este post no es sólo una descarga interminable de negatividad. Tengo que reconocerle cosas buenas a mi ciudad a la final. En Caracas sigue habiendo esa diversidad cultural y de estilos de vida que de repente se puedan echar en falta en otros lados del país. También están los buenos restaurantes, las salas de cine, los centros comerciales (nos gusten o no), las vistas de la ciudad desde el Ávila, el clima y más. El punto es que, caos o no, en Caracas sigue habiendo cosas que hacer, ver y escuchar, y es lo que más echo en falta cuando la ladilla ataca por estos lados del país.

Espero que en mi próxima visita sí me de por lo menos chance de reunirme con algunos de los blogueros de allá ¡en un sitio donde no haya que hacer colas! :::

jueves, 13 de diciembre de 2007

Sufriendo una Infección Intestinal

::: Me disculpan el título patológico-amarillista, pero fue lo único que se me ocurrió para el evento de esta noche (jue, 13-Dic), a partir de las 8:30pm en el Hardcore Café de aquí de El Tigre, en la que será la cuarta presentación en vivo de Sufferage, en esta oportunidad junto a Intestinal Infection, gore-grind de Puerto La Cruz.

Ando medio engripado, pero no creo que eso me impida tocar esta noche. Les debo algunas fotos del toque del domingo pasado en Lechería. Eso viene por ahí, posiblemente junto a las fotos que pretendo tomar esta noche.

Les dejo el flyer y la invitación, sólo serán 8 lucas solidarias, futuros 8 bolívares fuertes:

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domingo, 9 de diciembre de 2007

Total Xtreme Fest - Sufferage en Puerto La Cruz Hoy

::: Esta tarde, los Sufferage nos estaremos presentando en Pto. La Cruz (aunque técnicamente me comentaron que el local queda en Lechería) en el marco del Total Xtreme Fest, un festival de bandas de grindcore/death/hardcore promovido por la Puerto La Cruz Grind Gore Mafia (P.L.C.G.G.M.) para celebrar su 1er. Aniversario.

El cartel está compuesto de las siguientes bandas: Vomitando, Crocell, Amordazados, Intestinal Infection, Indigestable Supuration, Mortuss, Murdered y estos servidores, Sufferage.

El toque arranca a las 2:00pm, lo cual, en tiempo metalero significa aproximadamente dos horas después. Y al pana Lobito le digo que esté atento al nombre del local: ¡"Pachanga"!, en el C.C. París, frente al Elevado de Lechería.

Quienes estén por la zona quedan cordialmente invitados. Aquí les dejo el flyer:

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miércoles, 5 de diciembre de 2007

Reflexiones Después de Pasado el Temblor

::: Después de mi último post madrugador estaba buscando un tiempito para compartir algunas reflexiones/comentarios con quienes me leen.

La jornada electoral del domingo estuvo ciertamente tensa, llena de incertidumbres, los rumores de siempre, la desinformación/contrainformación y espera, larga espera.

Lo cierto es que después de todo esto queda la satisfacción de una opción no perdida, de una campaña que realizamos una buena cantidad de blogueros y que apostó a ganador. Eso por una parte. Por la otra queda la preocupación de la abstención, que casi nos jode, lo que en seguridad industrial se llama un "near-miss" -- mientras teorías van y teorías vienen acerca de que si la abstención fue de chavistas que no quisieron votar por SÍ, pero que tampoco le quisieron dar el gusto a la oposición, o de si fueron opositores desencantados por el desempeño del CNE.

Otra satisfacción que me queda es saber que mi pronóstico de que aquí donde vivo ganaba el NO, se cumplió: según la data del CNE, aquí en El Tigre, Edo. Anzoátegui, ganó el NO con un 60,28% de votos para el Bloque A y 60,63% para el Bloque B. Como dato "curioso" aquí en la zona, en San Tomé, uno de los enclaves más importantes de PDVSA en el oriente del país, ganó el SÍ, pero solo con un 55% para el Bloque A y 54,68% para el B. ¿Un 45% de apátridas fascistas dentro de PDVSA después de toda la purga? A un familiar cercano que labora en dicha empresa lo llamaron el lunes en la mañana a su celular, bien temprano, estando yo presente al momento de la llamada, desde PDVSA, para preguntarle dónde había votado. ¿Cacería de brujas en ciernes?

Y hablando de preocupaciones, a tan solo tres días de estos resultados, ya tenemos suficientes controversias de lado y lado. Que si el CNE "ajustó" los verdaderos resultados por presiones de Chávez para que la victoria del NO no fuese tan apabullante. O que ya el martes la AN se había comprometido a volver a proponer la Reforma, en un gesto de infinita genuflexión frente a Chávez (no en balde el mismísimo Heinz Dieterich llama a la AN "caja de resonancia de la voluntad presidencial" en este interesante artículo linkeado por Jeanfreddy el Irresponsable) -- genuflexión y ceguera/tozudez política. Creo que no han terminado de caer en cuenta que la gente no quiso esa Reforma. Ni los más de cuatro millones y medio que votamos por el NO, ni los chavistas que se quedaron en sus casas sin ir a votar, ¿o es que tienen la esperanza de que los "seis millones" de inscritos en el PSUV terminen de aparecer en algún momento? Se me hace que en los próximos meses la palabra "habilitante" se volverá clave en nuestro acontecer político.

Por último, hoy Chávez se expresó respecto a la victoria del NO de una manera por demás despectiva, haciendo uso de un lenguaje indigno para el Presidente de una República: "mierda", repetida varias veces, frente a las cámaras. ¿Estará perdiendo la compostura nuestro Presidente?



Victoria de mierda o no, lo cierto es que uno de los aprendizajes más claros que dejó todo este proceso fue que Chávez no es invencible electoralmente y que sus posibilidades de convertirse en el caudillo eterno, el post-libertador de Venezuela, el regente único, se han visto seriamente mermadas.

Antes de terminar, sólo quiero pedirle a las partes interesadas, que nos dejen disfrutar nuestro diciembre y navidades en paz. Por favor. Nos vemos en el próximo post ¡que espero y aspiro no sea de política! :::

lunes, 3 de diciembre de 2007

¡...y fue NO!

::: Hasta bastante tarde esperamos, pero valió la pena la espera. A pesar de la abstención --que fue más de la esperada--, a pesar de la maquinaria electoral en manos del gobierno, de las dudas respecto al CNE y su imparcialidad, logramos decirle NO a la propuesta de Reforma Constitucional.

La diferencia no fue mucha, todo un final de fotografía, pero igual ganó. Ganó Venezuela.

Quisiera seguir escribiendo y reflexionando más al respecto, pero el sueño es bárbaro a esta hora...

Felicidades a todos quienes votamos por el NO. ¡Felicidades Venezuela! :::