sábado, 31 de diciembre de 2011

Apocalypso Facto Top Music Picks 2011

::: Este año, como todos los anteriores, ha habido excelente música de estreno. Sin embargo, en esta oportunidad sólo haré un Top-10, a diferencia de años anteriores en donde he llegado a enumerar hasta 25 álbumes. Igual valga decir que esto se debe, no a que haya disfrutado de menos lanzamientos, si no más que nada a cuestiones de tiempo, de hecho, muchos de los álbumes de la sección de "menciones especiales" hubiesen entrado en un Top-25, de haber tenido el tiempo necesario para redactarlo como debe ser.

Entonces, sin más, estos fueron mis álbumes favoritos de este año 2011:

El Top-24:
10. Animals As Leaders - Weightless: Tosin Abasi, el nuevo gran héroe de la guitarra, aunque no todos lo conozcan, junto a su banda Animals As Leaders, sigue dándole más vueltas de tuerca al nuevo sonido del prog-metal instrumental y futurista, con un álbum lleno de virtuosismo y tecnología, sin dejar de lado el feeling y la buena musicalidad. Lo que este hombre está logrando con el instrumento no es cualquier cosa.
9. Bop - The Amazing Adventures Of One Curious Pixel: no soy muy amante de los estilos "minimal" en la electrónica, pero este álbum, proveniente de San Petersburgo, Rusia, es la excepción a mis gustos, con una mezcla genial de elementos de IDM, dubstep, ambient, chill-out y hasta étnicos, específicamente en ese tremendo "earworm" que resulta ser el tema "Intercontinental Meltdown". Lo descubrí a tiempo.
8. Mogwai - Hardcore Will Never Die, But You Will: del sobrepoblado sonido post-rock van quedando sólo las mejores bandas, siendo Mogwai una de ellas, renovando su estilo con este nuevo lanzamiento, el cual viene a ser mi favorito de ellos desde el famoso "Happy Songs For Happy People" del 2003 (digamos que "Mr. Beast" y "The Hawk Is Howling" no siempre me terminaron de cuajar). Escocia no es sólo whisky.
7. Mastodon - The Hunter: esta banda sigue sin sacar un álbum malo, en mi opinión; más bien, conforme va pasando el tiempo, su sonido gana mayor profundidad y dinamismo, representando lo mejor del estado actual del metal norteamericano, lo que de hecho les ha valido ya una nominación al Grammy - y no es que ello importe mucho, en realidad, pero por algo la industria los toma en cuenta, son genuinamente buenos.
6. Symphony X - Iconoclast: una de mis bandas favoritas del prog-metal de todos los tiempos vuelven con un álbum que me ha hecho prestarles la atención que no les presté con el trabajo anterior, "Paradise Lost". Este es un álbum potentísimo, donde el elemento "metal" no se diluye en ningún momento en favor del virtuosismo y técnica musical, que tampoco escasean. Balance es la palabra clave de este "Iconoclast".
5. James Blake - James Blake: a este cantautor le llegué por sus vínculos con la escena dubstep, pero este álbum homónimo me resultó toda una sorpresa con su sonido firmemente enraizado en el soul (y que ya empiezan a llamar "soulstep"). Es un álbum electrónico, pero cálido a la vez, con mucho feeling, de canciones agridulces enmarcadas por la voz de James Blake, músico de formación académica. Esto es ir más allá.
4. Dream Theater - A Dramatic Turn Of Events: lo mejor que le pudo haber pasado a Dream Theater fue algo que nadie jamás se hubiese imaginado que podría pasar: la salida de Mike Portnoy de la banda. Pero fue reemplazado muy dignamente por el gran Mike Mangini y ya nadie extraña a Portnoy. La banda ha salido refrescada de este episodio crítico y este nuevo trabajo es lo mejor de su catálogo desde el "Octavarium".
3. Scale The Summit - The Collective: el trabajo anterior de este cuarteto, "Carving Desert Canyons" ocupó su lugar en mi Top del 2009, aunque fue criticado por quienes decían que todas las canciones se parecían. Es posible que sea cierto eso, pero igual con este álbum han ganado en diversidad sonora, dándole más contrastes dinámicos a sus composiciones. Siguen siendo de lo mejor del prog-metal instrumental.
2. Anthrax - Worship Music: el thrash-metal tiene "cuatro grandes", tres de los cuales viven más de glorias pasadas que de un presente relevante, mientras que un sólo nombre sigue haciendo música realmente interesante en la actualidad, y ellos son Anthrax, con uno de los mejores álbumes de metal contemporáneo de este año y que prueban que el thrash metal puede evolucionar para bien. Es música de adoración.
1. Opeth - Heritage: los franeleros y chacaíteros del mundo critican este nuevo trabajo de Opeth simplemente porque no lo entienden, pero es que ya las señales se notaban desde hace bastante tiempo: Opeth quería hacer un álbum de auténtico rock progresivo clásico, fuese o no "metal". Lo hicieron finalmente y el resultado es un álbum multidimensional que requiere de varias escuchas para terminar de asimilarlo, pero que jamás pierde la oscuridad propia de esta banda. Esta es una obra maestra que con los años no hará si no revalorizarse ante su audiencia. Brillante.

Menciones Especiales:
And So I Watch You From Afar - Gangs
Arch Matheos - Sympathetic Resonance
Believer - Transhuman
Björk - Biophilia
Bon Iver - Bon Iver
Burial - Street Halo EP
Cavalera Conspiracy - Blunt Force Trauma
Cynic - Carbon-Based Anatomy EP
Devin Townsend Project - Deconstruction
dredg - Chuckles And Mr. Squeezy
Excision & Downlink - Existence EP
Feed Me - Feed Me's Big Adventure
Fen - Epoch
Gemini - Graduation EP
Gus Gus - Arabian Horse
Jakszyk, Fripp & Collins - Scarcity Of Miracles, A King Crimson ProjeKct
Knife Party - 100% No Modern Talking EP
Kontigo - The Lost Hours EP
Lantlôs - Agape
Lazarus A.D. - Black Rivers Flow
Leprous - Bilateral
Liturgy - Aesthetica
Los Amigos Invisibles - Not So Commercial EP
M83 - Hurry Up, We're Dreaming
Nero - Welcome Reality
Ozric Tentacles - Paper Monkeys
Pledge - Unknown EP
Porter Robinson - Spitfire EP
Protest The Hero - Scurrilous
Radiohead - The King Of Limbs
Sepultura - Kairos
Sigur Rós - Inni
Skrillex - Bangarang EP
Sorrow - Existence EP
Steven Wilson - Grace For Drowning
Subscape - Universal EP
Trivium - In Waves
Ulver - War Of The Roses
VA - UKF Dubstep 2011
Wolverine - Communication Lost

Lo Peor:
Lou Reed & Metallica - Lulu
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miércoles, 23 de marzo de 2011

Apocalypso Facto Podcast #023 - Edición Prog (Especial Melodic Prog)

::: El rock/metal progresivo tiene su lado "suave". No todo tiene que ser tecnicismo, virtuosismo, experimentación a ultranza. La melodía tiene su lugar en este género. Originalmente pensé en llamarlo "Especial Baladas Prog", pero el detalle es que prácticamente ninguna de estas canciones es una "balada" tal como se define en el rock actual dicho término. Así que simplemente, y por ponerle una etiqueta, llamémosle "prog melódico". 

En esta oportunidad, la selección cuenta con joyas musicales a cargo de Dream Theater en vivo, siguiendo por vía de Mike Portnoy con el proyecto Transatlantic, enlazando luego vía Pete Trewavas con un clásico ochentoso de Marillion, para seguidamente retroceder un poco más hacia los 70's con Genesis en su época dorada; continuamos con los proyectos alemanes Sylvan y Abydos, subimos más al norte con los suecos XsavioR y finalizamos con un "hidden track" de los británicos Frost*.

El repertorio es como sigue:

1. Dream Theater - "Hollow Years (live)"
2. Transatlantic - "We All Need Some Light"
3. Marillion - "Chilhoods End?"
4. Genesis - "The Carpet Crawlers (live)" 
5. Sylvan - "That's Why It Hurts"
6. Abydos - "Radio Earth"
7. XsavioR - "Take Me Home"
8. Frost* - "Wonderland Pt. II (hidden track)" 

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Si te gustó esta edición, no dejes de escuchar la #019 - "Especial Prog-Metal Instrumental". :::

lunes, 21 de febrero de 2011

Apocalypso Facto Podcast #022 - Edición Jazz & Fusion


::: Luego de un año de haberles presentado el Especial de Baladas Jazz, regresa la Edición Jazz & Fusion del Apocalypso Facto Podcast, con mucha actitud de cuerdas principalmente,  aderezado con sonidos venezolanos y algo de vanguardia nórdica.

La selección para este número incluye lo nuevo de Pat Metheny y su proyecto electro-mecánico-acústico "Orchestrion"; la niña prodigio del bajo, Tal Wilkenfeld; un duelo de guitarras jazz y rock entre Mike Stern y Steve Vai; el folk-fusion venezolano de Aquilez Báez; la leyenda viviente del fusion, John McLaughlin acompañado de la banda The 4th Dimension; y para cerrar, los sonidos híbridos entre el prog y el jazz de los noruegos Jaga Jazzist.

El repertorio es como sigue:

1. Pat Metheny - "Orchestrion"
2. Tal Wilkenfeld - "Serendipity"
3. Mike Stern feat. Steve Vai - "Moroccan Roll"
4. Aquiles Báez y Su Platabanda - "Rebuchéamelo"
5. John McLaughlin & The 4th Dimension - "Recovery"
6. Jaga Jazzist - "Bananfleur Overalt"

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Si te gustó esta edición, no dejes de escuchar la #014: "Especial Hard Fusion". :::

miércoles, 12 de enero de 2011

Apocalypso Facto Podcast #021 - Edición Metal, Especial Top Picks 2010

::: Aprovechando el impulso inicial de la primera edición del podcast de este recién estrenado 2011, e igualmente explorando lo mejor de la música en el año pasado, pero ahora desde el punto de vista de la distorsión de alta ganancia, les presento diez temas pertenecientes a algunos de los mejores álbumes del 2010 en la Edición Metal del Apocalypso Facto Podcast.

Al igual que en la edición anterior, la selección está basada en el Top-25 publicado en diciembre, pero con un añadido: debido a que los discos que calificaban rigurosamente como metal eran sólo ocho, decidí incluir dos descubrimientos tardíos del 2010, Triptykon y Ghost.

Y así, el Top 10 queda compuesto por:

10. Triptykon - "Shatter"
09. Ghost - "Ritual"
08. Ihsahn - "The Barren Lands"
07. Les Discrets - "L'Échappée"
06. Enslaved - "Giants"
05. Cathedral - "Funeral Of Dreams"
04. Nachtmystium - "High On Hate"
03. Kylesa - "Don't Look Back"
02. Alcest - "Percées De Lumière"
01. Lantlôs - "Pulse/Surreal"


La próxima edición será, como de costumbre, la Jazz & Fusion, así que pendientes que habrá de todo un poco.


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jueves, 6 de enero de 2011

Apocalypso Facto Podcast #020 - Edición Ecléctica, Especial Top Picks 2010


::: Arrancando el año con buen pie, y esperando que el blog despierte de su letargo, les traigo un nuevo número del Apocalypso Facto Podcast, esta vez con un especial de la Edición Ecléctica, esa edición que reservo para lo mejor de lo que no es ni metal, ni jazz, ni rock progresivo, es decir, todo lo demás.

Como pudieron leer en mi selección de los 25 mejores álbumes del 2010, la misma fue precisamente eso: ecléctica, y por lo tanto decidí escoger un subconjunto de temas representativos de los trabajos discográficos aparecidos en dicha lista.

Por lo tanto, aquí van a poder escuchar un setlist compuesto por temas del proyecto solista de Jónsi (Sigur Rós), el sonido post-progresivo de The Pineapple Thief, el math-rock de Minus The Bear, el dream-pop de Engineers, lo nuevo de Demians, el electro-rock sicodélico de North Atlantic Oscillation, el regreso de Massive Attack, los alternativos-progresivos Oceansize, el chillwave de Baths y el rock atmosférico de Anathema.

Para la próxima edición, haremos lo mismo pero con los mejores álbumes del metal en el 2010, así que pendientes con eso, que la selección promete estar bastante interesante también. 

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