viernes, 19 de febrero de 2010

El Microblogging... ¿Ha Matado al Blogging?

::: Desde hace bastante tiempo, la frecuencia de actualizaciones en este blog ha decaído. Básicamente está quedando como un reducto público para el podcast y algunas recomendaciones musicales. Y no es un caso único. Muchos de los blogs a los que hago seguimiento a través del Google Reader han dejado de publicar nuevos posts. En su gran mayoría son blogs personales. Pero igualmente, muchas de esas personas las sigo viendo activas, como es mi caso, en sitios tales como Facebook, Twitter, Tumblr, Identi.ca y Plurk, por nombrar solo cuatro de los servicios de "social media" que parecen estarle quitando espacio al blog personal.

Microblogging. Palabra larga para conceptualizar contenidos cortos. Se dice que los primeros servicios de microblogging fueron Tumblr y Twitter, pero este último es el que más usuarios ha atraído y es el que represente a la perfección el concepto: escribe lo que quieras, pero sólo con 140 caracteres de texto (fue originalmente diseñado para ser usado desde mensajería celular). Empezó como una forma de escribir "lo que se estaba haciendo en el momento", pero poco a poco fue mutando en lo que ahora se llama el "stream", la corriente de información. Celebridades, políticos, medios de comunicación y usuarios de a pie comparten dicha corriente, unos generando contenidos, otros compartiéndolo y otros --la mayor parte de hecho-- simplemente consumiéndolo. Es fácil ver por qué muchos prefieren twittear que bloguear (y me disculpan los neologismos). Es más rápido, casi en tiempo real.

Tumblr, aunque entra dentro del concepto, no tiene el límite de caracteres de Twitter, y tampoco tiene el nivel de correspondencia ni de los blogs ni de Twitter, ya que te pueden seguir, pero no dejar comentarios en tus posts. Yo preferiría llamarlo "miniblogging". De entre las propuestas de "social media" aquí mencionadas, esta es la que menos me ha llamado la atención -- incluso probé su competencia, Posterous, pero tampoco le conseguí encanto.

El otro gran nombre aquí es Facebook, usado ya casi que por todo el que tenga una conexión a internet. Desde tukys hasta emos. Intelectuales y poetas. Mis primos de quienes no supe nada por años. Familiares y vecinos. Facebook ha pasado de ser un servicio de "perfil personal" a irse convirtiendo poco a poco en una adaptación del concepto de Twitter de las "actualizaciones de estado", es decir, Facebook se ha ido uniendo a la onda del microblogging, aunque la mayoría de los usuarios se empeñan en llenar nuestras "timelines" con los últimos jueguitos, tests y banalidades varias que tanto abundan en dicha plataforma. Los (ahora pocos) posts que publico en este blog suelo enlazarlos allá en Facebook, y ya me he dado cuenta que estoy recibiendo más feedback por allá que por acá, o sea, el contenido que genero aquí en este blog tiene mayor recepción en Facebook.

Y es que ese fue uno de los principales atractivos del blogging: generar retroalimentación, recibir comentarios, fomentar discusiones. Todo eso se logra más rápidamente en el microblogging, claro está, siempre que se genere un contenido que interese a los demás (el cual, se ha demostrado, no tiene por qué ser necesariamente de calidad). Otro servicio que nombré allá arriba es Identi.ca, una especie de "Twitter para geeks" -- no esperen conseguir a las celebridades de moda ahí, si no a programadores y desarrolladores de software, así como a cultores y aficionados del software libre y la computación alternativa. Por último, menciono a Plurk, también basado en la filosofía de las "actualizaciones de estado", pero con interesantes añadidos y otro paradigma de interfaz de usuario: la información se va generando sobre una línea que se desplaza horizontalmente de izquierda a derecha, y además se puede enlazar directamente imágenes y videos de YouTube y Vimeo, así como generar enlaces directos en el mismo texto escrito (lo que sirve para prescindir del uso de los famosos "acortadores de url" tales como bit.ly, is.gd y u.nu, entre otros).

Para terminar esta larga divagación, valga recordar que el blogging al que me refiero aquí es al de tipo personal. Los grandes blogs corporativos y comerciales (nombres como Engadget, Gizmodo, Lifehacker, Mashable y TechCrunch, por sólo nombrar unos pocos de los que entran en mi radar) siguen teniendo bastante vigencia y público, ya que generan contenido a diario y están respaldados por el trabajo de redactores profesionales en su mayoría. Del resto, pues nos vemos en el "timeline"... :::

martes, 9 de febrero de 2010

Apocalypso Facto Podcast #018 - Jazz & Fusion (Especial Baladas)

::: El jazz no es sólo virtuosismo instrumental a ultranza, si no también feeling. Desde sus inicios el jazz le ha regalado al mundo musical baladas que se han convertido en clásicos y que han trascendido géneros. Y como de este mes de febrero se dice, comenta y sobre todo se comercializa la idea de que es el "mes del amor", decidí unirme al zeitgeist, el espíritu de los tiempos, y aprovechar la Edición Jazz & Fusion para convertirla en un especial de baladas.

La selección de temas no pretende ser un "mejor de", si no que simplemente son canciones que me han gustado desde siempre y que he decidido compartir con Uds. Por ello, tenemos selecciones tales como un clásico de Weather Report; un estándar del jazz-blues magistralmente versionado por la venezolana Biella Da Costa; el JB Project (donde también toca un venezolano: Otmaro Ruiz) versionando a los Beatles a ritmo de smooth-jazz; la noruega Silje Nergaard con uno de sus grandes éxitos; el virtuoso del bajo, Victor Wooten, versionando un clásico de los 70's original de Earth, Wind & Fire; un dueto de lujo entre Antonio Carlos Jobim y Sting; y por último una pieza llena de una simplicidad arrebatadora a cargo de Pat Metheny & Charlie Haden.

En fin, un repertorio de temas ideal para compartir momentos especiales. Ahí les dejo esa.

¡Dale Play!


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lunes, 8 de febrero de 2010

Álbum Recomendado de la Semana: "Merriweather Post Pavillion" [Animal Collective (2009)]

::: El primer post de este año en el blog fue "El Top-10 de lo Peor de la Música en la Década", en donde hice una lista muy personal de lo que me pareció más nefasto en la primera década de este acontecido siglo XXI. En dicho post, expresé esta idea:

"...en mi no tan lejana adolescencia [...] me imaginaba que la música del siglo XXI sería algo más excitante, futurista e innovador que lo que lamentablemente tenemos ahora..."

Obviamente, me he topado con música que podría encajar dentro de lo que yo imaginaba que sería ese futuro que hoy ya hemos alcanzado, pero siempre ha sido música underground, reservada para oídos con gustos adquiridos.

Sin embargo, finalmente me he topado con un álbum que representa a la perfección esa idealización musical futurista que les acabo de describir: el "Merriweather Post Pavillion" de Animal Collective, trabajo lanzado hace ya un año, en enero del 2009, pero que pasó por completo debajo de mi radar durante todo el año, y que descubrí sólo gracias a mis lecturas tardías de varios tops musicales del año pasado (por ello de un tiempo a esta parte suelo descubrir, con tardanza, muy buenos álbumes en enero de cada año).

Confieso que, aún siendo este el 8º álbum de Animal Collective, desconocía por completo el trabajo de esta banda. Sin embargo, por una razón escuché este "Merriweather Post Pavillion", y es que es un álbum que ha puesto el nombre de la banda sobre el tapete de lo más interesante de la música contemporánea, recibiendo excelentes críticas en la prensa musical tanto mainstream como independiente. Se dice del mismo que es una culminación lógica del sonido experimental que trabajó la banda durante todos sus trabajos previos.

Y describir el sonido de Animal Collective no es del todo fácil. Es vanguardista, pero tiene accesibilidad. Es hecho con instrumentos electrónicos, pero no suena a electronica (entendida como género), ni a samplers, ni a secuencias. Tiene un definitivo aire indie, posiblemente por las melodías y armonías vocales, que juegan un rol bien importante en la música. "Merriweather Post Pavillion" son capas de sonido, sobrepuestas una sobre la otra, creando motivos melódicos memorables, canciones de esas que se pueden tararear. Los beats o ritmos no tienen una preponderancia especial en la mezcla, cosa curiosa tratándose de una banda que crea su música a partir de instrumentos electrónicos, pero que también le confiere parte de su identidad particular a este álbum: a veces da la impresión de que la percusión fuese sugerida.

Los mejores momentos de "Merriweather Post Pavillion" ya han sido seleccionados como singles: "My Girls", "Summertime Clothes" y "Brother Sport". Yo esperaría que "Bluish" también recibiese tal distinción. Y con ello he nombrado mis cuatro temas favoritos de un disco que igual disfruto completo de principio a fin. Para que se hagan una idea del extraño, pero a la vez cautivante sonido indie-pop-experimental de Animal Collective, les dejo una selección de videos.

Primeramente, el video promocional de "My Girls", lo primero que escuché de este álbum:



La siguiente es una presentación del trío (por cierto, sus "nombres" son: Avey Tare, Panda Bear y Geologist) en el famoso show de David Letterman, interpretando "Summertime Clothes":



Y por último, el promocional de "Brother Sport", tema que empieza sonando extrañamente a algo así como música africana, pero que termina con uno de los mejores versos del álbum (el video es un fume total, por cierto):



Pues sí. La música del futuro está aquí. :::