viernes, 24 de diciembre de 2010

Apocalypso Facto Top Music Picks 2010

::: Este blog despierta de su letargo para presentarles el post más seguro de cada año: el Top musical. No creo equivocarme al decir que este es posiblemente el Top más ecléctico de todos los que he recopilado. La lista está dominada por intérpretes británicos y norteamericanos, aunque Francia y Noruega también tienen su participación. El metal que me gustó este año no fue para nada tradicional pero sí bastante denso -- las fronteras estilísticas del mismo se siguen ampliando para bien y aquí lo demuestro en una selección no apta para quemados ni quedados-en-la-onda. Un sello disquero, Kscope, cuenta con cinco nominaciones y un mismo intérprete, el francés Neige, participa en dos álbumes del Top-10. Además, el prefijo "post-" aparece más veces de lo que se me hace cómodo admitir. Ahora, sin más preámbulos, los siguientes fueron mis álbumes favoritos de este año que está por terminar:

El Top-25:

25. La Vida Bohème - Nuestra: post-punk desenfadado con aires dance, hecho en Venezuela, y en donde la ética do-it-yourself no está reñida con la buena calidad. Esta banda se está dando durísimo en vivo por todo el país y el producto es digno de exportación.

24. Ihsahn - After: metal extremo, progresivo y de vanguardia, de la mano del eterno ex-Emperor, atreviéndose, entre otras cosas, a mezclar blastbeats con saxofón, sin que el resultado final suene tan descabellado como parece. Ihsahn está en otra liga.

23. Lunatic Soul - Lunatic Soul II: rock melódico y ambiental, sin guitarras eléctricas pero con una variopinta instrumentación, a cargo de Mariusz Duda, de los polacos progresivos Riverside, excelente continuación de su primer trabajo solista y el primer álbum de Kscope que aparece en esta lista.

22. Joe Satriani - Black Swans And Wormhole Wizards: el retorno a la forma del gran Satch, maestro de héroes de la guitarra y virtuoso sin rollos, luego de toda una serie de álbumes flojazos. En esta nueva producción rescata la actituda de la era "Surfing With The Alien" y "The Extremist".

21. Les Discrets - Septembre et ses Dernières Pensées: post-black francés (como debe ser), melancólico, oscuro, con trazas de folk y miembros de Alcest y Amesoeurs. La música creada por Les Discrets se ve reflejada perfectamente en la portada que ilustra al álbum.

20. Coheed And Cambria - Year Of The Black Rainbow: Claudio Sánchez & Cía vuelven al ruedo con otro de sus álbumes redondos en donde el rock/metal alternativo y el rock progresivo van de la mano creando música memorable. Y que se vayan al carajo quienes han dicho que C&C es una banda emo...

19. Pendulum - Immersion: la cara moderna del drum'n'bass, de aire rockero y con la presencia de invitados de la talla de Steven Wilson (Porcupine Tree), Liam Howlet (The Prodigy) y la banda metalera In Flames. El tema "The Island Pt. II (Dusk)" es sónicamente criminal.

18. Jónsi - Go: trabajo solista de Jón "Jónsi" Þór Birgisson, el vocalista y guitarrista de los islandeses Sigur Rós, con un aire -digamos- más jovial y ligero que el de los trabajos de esa banda, pero con ese falsetto inconfundible que tanto caracteriza a este vocalista.

17. Enslaved - Axioma Ethica Odini: luego de una trilogía de álbumes experimentales, estos noruegos vuelven al lado más extremo, pero sin caer en el black metal cliché -- esto es metal tan pesado como sofisticado, para oídos valientes... ¡y con mente propia!.

16. Cathedral - The Guessing Game: más retro que nunca, los pioneros del stoner-doom británico se acercan cada vez más al prog-rock/heavy-rock de los años setenta mediante un álbum lleno de riffs grandiosos que conforman un homenaje a las principales influencias de la banda.

15. The Pineapple Thief - Someone Here Is Missing: esta banda es frecuentemente acusada de ser una copia de Radiohead, pero aparte del parecido de la voz de la voz de Bruce Soord con la de Thom Yorke, no se puede decir que musicalmente sean tan parecidas. TPT es una entidad musical autonóma y en este genial álbum lo demuestran.

14. Nachtmystium - Addicts: Black Meddle Pt. II: presumiblemente la propuesta más interesante del movimiento conocido como U.S. Black Metal, Nachtmystium nos entrega la continuación del "Assassins: Black Meddle Pt. I", ya no influido por el rock sicodélico si no por el darkwave, el industrial y otras sonoridades más ochentosas. Genial.

13. Minus The Bear - OMNI: prueba fehaciente de que la experimentación rítmica no está reñida con el buen pop-rock, en ese subgénero peculiarmente denominado math-rock, MTB regresa con un álbum sólido, lleno de ganchos melódicos y, por supuesto, de ritmos impares y sincopados.

12. Engineers - In Praise Of More: descritos como una mezcla entre el dream-pop de Cocteau Twins (pero con voz masculina) y el space-prog más etéreo de Pink Floyd, Engineers es una de las nuevas apuestas del sello Kscope, con un disco que crece sólidamente con cada escucha que se le da.

11. Pat Metheny - Orchestrion: Pat Metheny, un hombre que vive y respira música, decidió armar todo un artilugio electro-mecánico-musical para acompañarse a sí mismo y a su guitarra, mediante el uso de válvulas solenoides y actuadores neumáticos para interpretar toda una serie de instrumentos acústicos. El resultado final no es para nada mecánico, y si hermosamente musical, creando uno de los mejores trabajos del jazz de este año.

10. Jaga Jazzist - One-Armed Bandit: el "nü-jazz" es una etiqueta que se suele aplicar a cosas muy diversas, como por ejemplo al colectivo noruego Jaga Jazzist, quienes de por sí son una banda muy sui géneris, creando un sonido a medio camino entre el prog-rock más experimental y el jazz más moderno. Este álbum es una experiencia sónica que hay que disfrutar con calma y repetidas veces.

09. Kylesa - Spiral Shadow: sludge metal contemporáneo y de altísima calidad, con guitarras densas, riffs crujientes, tres vocalistas (incluyendo una mujer) y dos, léase bien: dos baterías; y lo que podría ser la receta segura para un desastre se convierte en uno de los mejores lanzamientos de metal del año, gracias a una muy bien lograda mezcla y producción, así como, obviamente, excelentes temas llenos de un denso sludge aderezados con toques de sicodelia lisérgica.

08. Demians - Mute: de nuevo el francés Nicholas Chapel se atreve a grabar un álbum completamente solo, encargándose de todos los instrumentos, y de nuevo el resultado es magnífico. Más oscuro y multidimensional que el anterior "Building An Empire", este nuevo trabajo eleva el estandarte de este proyecto musical de tendencia alt-prog, y además, contiene una de las mejores canciones de rock del año: el tema que abre el álbum, "Swing Of The Airwaves". Épica.

07. North Atlantic Oscillation - Grappling Hooks: desde Escocia llega esta nueva apuesta de Kscope, mezclando melodías pop con atmósferas a lo Pink Floyd, electro-rock de guitarras y sintetizadores en perfecta armonía interpretando canciones engañosamente pegajosas, para disfrutar sin complicaciones a pesar de que contienen mucho más de lo que se escucha por encima. El sello Kscope se denomina a sí mismo como "post-progresivo", y pues, NOA es la perfecta definición de lo que dicha etiqueta podría significar. Como dice uno de sus coros: "it's amazing what they can do... to you."

06. Alcest - Écailles de Lune: el trabajo anterior de este proyecto francés de post-black/nü-gaze liderizado por el omnipresente Neige, "Souvenirs d'un Autre Monde" no entró en mi top del 2007 porque lo descubrí tardíamente, pero de seguro hubiese quedado entre los primeros, con sus melodías pastorales y ensoñadoras, enmarcadas dentro de paredes sónicas construidas a punta de guitarras y blastbeats. Esta continuación incluye las vocalizaciones blackmetaleras que no tuvo el "Souvenirs...", ampliando así la paleta sónica de Alcest y haciéndola más agridulce aún, con ese genial contraste entre la melancolía onírica del nü-gaze y la gelidez del black metal. Este es el metal del presente.

05. Massive Attack - Heligoland: digno sucesor de aquel mítico "Mezzanine" de 1998, le tomó 12 años a los británicos de Massive Attack darle continuidad a su sonido luego de aquel olvidable "100th Window". Con "Heligoland", los Massive retoman sus raíces jazzy/soul/R&B de álbumes como el "Blue Lines" y, por supuesto, el sonido oscuro y electrónico del trip-hop del ya mencionado "Mezzanine". El resultado es un trabajo discográfico orgánico, lleno de canciones con personalidad, lo que se ve ayudado por la plétora de artistas invitados tanto en las voces como en los instrumentos, entre quienes podemos nombrar a Damon Albarn (Blur/Gorillaz) y Adrian Utley (Portishead). Punto extra tanto por el video porno oficial del tema "Paradise Circus" como por el no-oficial y apto para Youtube. :-)

04. Oceansize - Self-Preserved While The Bodies Float Up: esta banda de Manchester, UK, tiene una magnífica y encomiable tendencia a no defraudar. Luego de un álbum perfecto como "Frames", Oceansize nos regala esta placa de nombre poco amigable, canciones más pesadas, con claras influencias del sonido post-metal de bandas como los desaparecidos ISIS, e incluso con rasgos de sludge, expandiendo la faceta más metalera de la banda, de la cual se había escuchado relativamente poco en álbumes anteriores y que resulta en un álbum de sonido masivo, enmarcado en los ritmos impares a los que nos tiene acostumbrados esta agrupación y que se añaden al aspecto progresivo de la misma. Las canciones, como debe ser, siguen siendo memorables, redondas y realmente potentes. Un álbum sin desperdicio.

03. Baths - Cerulean: Will Wiesenfeld, un joven músico de 21 años de edad, con tan solo un controlador Akai MPD32 y el software de interpretación musical Ableton Live nos ha regalado uno de los álbumes más interesantes de la electrónica de este año bajo el nombre de Baths. Ha sido catalogado como perteneciente a la llamada "L.A. Beat Scene", pero transciende a la misma por un detalle mágico: su capacidad de añadir auténticas melodías a un género notorio por dejar de lado ese aspecto en favor de la experimentación rítmica y las texturas sónicas, lo que termina creando música interesante, más no perdurable. Baths, por su parte, conjuga todos estos elementos: ritmos no cuantizados, muestras de sonido irreconocibles pero usadas con muy buen gusto, voces tanto procesadas como naturales y pues, ese elemento melódico que hipnotiza a primera escucha y que convierte a Baths en algo así como la cara pop del L.A. Beat. Esto es música del futuro, hoy.

02. Lantlôs - .neon: de nuevo el francés Neige ocupa un lugar entre los diez primeros de este Top-25, esta vez como vocalista de este proyecto de orígen alemán igualmente enmarcado dentro de la corriente post-black que tan bien se le da a los franceses. Herbst, la otra mitad de la banda, empezó a trabajar en este álbum a finales del 2007, grabándolo en el 2009, pero por alguna razón no fue lanzado si no hasta este año. Así que aquí estamos, tres años después de la concepción original del mismo, colocándolo como el mejor álbum de metal del año, por su sonido extra-dimensional, inspirado en el post-rock, el shoegaze y hasta en el blues, para moldear el black metal de hoy. Las atmósferas creadas en este disco son masivas, con murallas de guitarras y blastbeats de batería contrastando fuertemente con partes sublimemente melódiosas. "Pulse/Surreal" es una de las canciones que más he escuchado este año, gracias a su crescendo sónico, empezando como un lento jazz-blues para luego volverse algo así como una balada post-metal y terminar siendo un ataque frontal de puro black -- todo esto con unas letras que hacen honor a su nombre, totalmente surreales. Una vez más, me complace estar viviendo este momento en el que el metal evoluciona y se transmuta en algo mayor que la suma de sus partes.

01. Anathema - We're Here Because We're Here: ya lo reseñé en su momento, y simplemente tengo que recalcar que Anathema han creado el álbum más bello del 2010. Simplemente por eso se merecen este primer lugar.


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miércoles, 23 de junio de 2010

Más Allá de lo Épico

::: Hoy, 22 de junio (faltan tres minutos para que termine este día al momento de escribir esto), se hizo historia en el Metal en mayúsculas: miembros de Metallica, Anthrax, Slayer y Megadeth compartieron escena para hacer una rendición del clásico "Am I Evil?" de Diamond Head (tema ya clásico versionado por Metallica). Los afortunados fans que tuvieron la oportunidad de estar presentes en ese momento mágico fueron los búlgaros, como parte de la parada que hizo en la ciudad de Sofía el Festival Sonisphere, festival ya de por sí de significado histórico gracias a la presencia de los "Big Four", los cuatro grandes del Thrash Metal, las bandas ya nombradas.

De momento, los videos que existen son todos filmados desde el público, pero más temprano que tarde esto estará disponible en formato profesional, no solo editado en DVD, si no que será proyectado en cines. Tal es el alcance de este evento musical.

Les dejo entonces un adelanto de lo que se pudo apreciar en este día en que se hizo historia en el Metal:

  


[vía Blabbermouth] :::

martes, 1 de junio de 2010

Álbum Recomendado de la Semana: "We're Here Because We're Here" [Anathema (2010)]

::: El "cambio" suele ser un concepto resbaloso en el rock. Hay bandas a las que se le critica por cambiar (caso Metallica en los 90's), mientras otras son criticadas porque siempre hacen lo mismo (caso AC/DC de toda la vida).

Anathema es una de esas que entran en el primer caso. Luego de haber formado parte de la "santa trinidad" del Gothic-Doom británico, junto a Paradise Lost y My Dying Bride a principios de los 90's, y de haber hecho un Doom denso, depresivo y oscuro en sus primeros dos álbumes, a partir de su tercer trabajo, "Eternity" empezaron un lento pero seguro camino hacia una redefinición de su sonido.

Obviamente, cuando esto pasa con cualquier banda, los metaleros conservadores (esos que no entienden que el metal no tiene nada de conservador y que debería ser una evolución), pegan el grito en el cielo y rasgan sus vestiduras. En inglés existe un término para referirse a los artistas que cambian de estilo: "sellout", lo que se interpreta como "venderse". A veces es verdad. Muchas bandas cambian su sonido original para lograr ser más "mercadeables" (refiéranse al primer párrafo de esta entrada, ahí hay un caso legendario). Pero el caso de Anathema es el de esas bandas que, aún y cuando su sonido se vuelva más melódico, se "suavice", se haga más "accesible", no quiere decir que vayan a empezar a sonar en la radio comercial ni salgan sus videos en MTV y similares. Las cosas no funcionan así.

Anathema sigue siendo una banda relativamente "underground". El estilo de rock que han logrado en este octavo trabajo de estudio, "We're Here Because We're Here" sigue teniendo un profundidad que escapa a lo que demandan las carteleras musicales. Así que ¿"sellout"? Para nada. Aquí lo que tenemos es una propuesta de rock atmosférico y melódico con mucho gancho, momentos geniales y mucho feeling, melancolía y pasión musical.

Es uno de esos discos que saben cómo arrancar. Y es que desde los primeros compases de "Thin Air" ya tenemos la atención captada, con una melodía vocal casi etérea acompañada de un sencillo pero efectivo ritmo arpegiado de guitarra, los cuales en conjunto con los demás instrumentos que se van uniendo van creando un crescendo que nos ofrece una manera perfecta, tan melódica como poderosa de empezar este disco.

Cada canción de este disco tiene particularidades que sólo se captan escuchándolas, no leyéndolas en una reseña. Y como no es mi estilo reseñar álbumes canción por canción, prefiero mencionar los puntos más altos de este trabajo: desde el ya mencionado "Thin Air", pasando por la potencia de "Summernight Horizon" y los gloriosos crescendos de "Dreaming Light" y "Everything", en los cuales juega un papel preponderante la conjunción entre las voces de Lee Douglas y Vincent Cavanagh. "Angels Walk Among Us" es otro tema con un gancho melódico de esos que permanecen en el aire. "Hindsight", es una manera épica de concluir un álbum genial.

Steven Wilson, de Porcupine Tree, prestó sus servicios como ingeniero de mezcla de "We're Here Because We're Here", y ello se nota en la calidad del resultado final (y ¿casualmente? el tema "A Simple Mistake" me recuerda a ratos los estilismos de los Porcupine). 

En conclusión, Anathema ha logrado uno de los mejores álbumes de este año, en donde confluyen energía, melodía y pasión a partes iguales. Podría ser lo mejor de su carrera, y de hecho, podría estar entre lo mejor de una década que recién comienza. :::

sábado, 22 de mayo de 2010

Aprende a Reconocer 10 Subgéneros del Metal en 3 Minutos

::: ¿El todopoderoso Metal sigue siendo inexorable para tí? ¿No sabes reconocer una canción de Judas Priesta de una de Amon Amarth? Pues, he aquí que un usuario de YouTube, un nuevo guitarrista de dormitorio que va en camino de hacerse famoso, creó un video de exactamente 3 minutos de duración en donde, de manera muy bien lograda, interpreta una ecléctica composición en la cual recorre a punta de riffs y cambios rítmicos, tantos como 10 diferentes subgéneros de esa poderosa música.

Con Uds., "Razbenari": 


Interesante, ¿no? Sin embargo, harían falta unos nueve minutos más, para explorar otros 20 subgéneros más, no representados en este video, entre ellos el doom, sludge, post, gothic, grindcore, industrial, groove, speed, stoner, viking, neoclassical y paremos de contar.

[Vía Menéame] :::

viernes, 21 de mayo de 2010

Días de Radio

::: Después de seis años sin trabajar en radio las ganas eran muchas de volver a dicho satisfactorio medio, en el cual empecé en 1994 casi que por accidente. Las ganas de momento habían sido calmadas con ese sucedáneo llamado "podcast" que tampoco es lo mismo, ni se escribe igual.

Lo cierto es que hace cosa de un mes acepté una propuesta de la que considero es la mejor emisora en lo que respecta a música en la zona centro-sur de Anzoátegui: Clásicos 90.9 FM. Era una puerta que había querido tocar desde el año pasado, cuando dicha emisora entró en nueva etapa, mucho más dinámica y con excelente música de todos los tiempos, pero las obligaciones laborales y académicas me habían mantenido un poco al margen.

Pero he aquí que, de nuevo, casi accidentalmente, surgió la propuesta de hacer algo, apegado a la pauta de la emisora, los fines de semana, específicamente los sábados, de 9:00am a 12:00pm y por ello, les invito a que me sintonicen vía web en www.clasicosfm.com en dicho horario (www.clasicosfm/bb para los poseedores de Blackberries). 


A quienes conocen y gustan de mi podcast les advierto que la música que estaré poniendo en este nuevo espacio radial es bastante diferente, ya que se basa en un recorrido por los más grandes éxitos radiales de las últimas cuatro décadas y más, es decir, algo totalmente mainstream, pero en el buen sentido de la palabra (cero reguetón y vallenato, por ejemplo). 

La invitación queda entonces sobre la mesa ¡y espero que me escuchen por allá! :::

miércoles, 28 de abril de 2010

Apocalypso Facto Podcast #019 - Especial Prog-Metal Instrumental

::: Prog-Metal: virtuosismo y energía a partes iguales (o así debería ser). En esta nueva edición del podcast hemos escogido bandas de dicho género que prefieren irse por el lado instrumental de las cosas, sin vocalistas.

La selección contiene temas de Scale The Summit, nuevos talentos del género, con sus pintas de rockeros indie pero haciendo una música increíble; Spastic Ink, pioneros indiscutibles en esto del prog-metal instrumental; Liquid Tension Experiment, el primer super-grupo en su estilo con miembros de Dream Theater; Planet X, con su propuesta prog-fusion; On The Virg, con el que posiblemente sea el riff más pegajoso de este episodio; Gordian Knot y su sonido multidimensional; Cosmosquad con un tributo guitarrero a Jason Becker y para cerrar otro nuevo nombre en el género y que tiene todo el potencial de redefinir el alcance del mismo: Animals As Leaders

Y a partir de esta edición estrenamos nuevo feed, gracias a la gente de iVoox.com (esto debido a que Odeo.com, el servicio que venía utilizando para crear los feeds del podcast, salió del aire "por mantenimiento", y hasta nuevo aviso), así que no olviden actualizarlo. 

Dale Play!


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domingo, 7 de marzo de 2010

Fans Israelíes de Metallica se Hicieron Respetar

::: El año pasado uno de los posts más comentados y "retweeteados" de este blog fue donde critiqué el precio de las entradas al concierto de Metallica aquí en Venezuela. El mismo generó todo un espectro de reacciones, desde las obvias tipo "¡qué bolas, cómo nos están robando!", pasando por las abnegadas, "por Metallica yo pago lo que sea", hasta las opiniones de quienes justificaban el exabrupto diciendo que nadie nos obligaba a pagarlo (*cof* Zeitan *cof*).

Lo cierto es que leyendo Blabbermouth esta semana me enteré de la gesta heroica llevada a cabo por fans de Metallica en Israel, quienes decidieron boicotear al promotor de un próximo concierto de la banda por los precios que pretendía cobrar por las entradas: US$160 la más barata, siendo que las bandas internacionales que tocan en Israel normalmente cobran de US$46 a US$66.

Lo interesante de esto es que el punto focal del boicot fue una página de Facebook creada para tal efecto, para crear conciencia frente al percibido abuso de precios. ¡Y más interesante aún es el hecho de que la iniciativa surtió efecto! Un representante del promotor del evento, de nombre Gad Oron, se reunió personalmente con los responsables del boicot, Tomer Mussman y Rotem Horovitz y llegaron a un acuerdo, estableciendo el rango de las entradas entre los US$80 y US$160, es decir, la que originalmente era la entrada más barata, ahora sería el precio máximo a pagar. Y según el comunicado publicado en la página de Facebook, incluso contaron con el apoyo de los productores y managers de los mismísimos Metallica.

La pregunta ingenua aquí es: ¿en Venezuela una iniciativa tal hubiese tenido algún resultado? ¿Evenpro le hubiese parado a una página de Facebook? ¿A una campaña en Twitter? ¿Los medios le hubiesen dado algún centimetraje? Y no sé si es que con el tiempo la realidad venezolana se me ha vuelto más gris que de costumbre, pero mis posibles respuestas se van hacia lo negativo. No olvidemos que el rango de precios para las entradas de Metallica en Venezuela va de los US$83 a los US$226 a tasa paralela actual (US$128 a US$349 a tasa oficial), y esos son los precios a los que se vendieron las entradas cuando aún Evenpro las tenía en taquilla -- actualmente, faltando menos de una semana para el concierto, las entradas brillan por su ausencia en los canales regulares y los revendedores hacen su agosto, poniendo el precio que les da la gana (desde US$135 hasta US$450). Y es que así estamos. :::

martes, 2 de marzo de 2010

Apocalypso Facto en El Nacional

::: El pasado domingo, 28-02-10, recibí una agradable e interesante sorpresa: este blog fue reseñado en la sección "Lectores.com" del cuerpo "Ciudadanos", página 11, del diario El Nacional.

La reseña hizo hincapié en la orientación musical de este blog, y específicamente en la promoción que se hace desde este espacio de las "otras músicas", lo no comercial, lo "anti-mainstream", como bien dice el autor de la entrada:
"Son temas que no siempre suenan por radio pero en muchos casos eso quiere decir que pueden ser hasta más atractivos para el melómano promedio."
Y así es. Es poco lo que pueda agregar. Lo que sí puedo añadir es un agradecimiento a la gente de El Nacional, por haberle dado esta exposición al blog, aún y cuando no haya sido en el momento más activo del mismo. De hecho, este tipo de atención es un incentivo para seguir blogueando. ¡Blogueando que es gerundio!
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viernes, 19 de febrero de 2010

El Microblogging... ¿Ha Matado al Blogging?

::: Desde hace bastante tiempo, la frecuencia de actualizaciones en este blog ha decaído. Básicamente está quedando como un reducto público para el podcast y algunas recomendaciones musicales. Y no es un caso único. Muchos de los blogs a los que hago seguimiento a través del Google Reader han dejado de publicar nuevos posts. En su gran mayoría son blogs personales. Pero igualmente, muchas de esas personas las sigo viendo activas, como es mi caso, en sitios tales como Facebook, Twitter, Tumblr, Identi.ca y Plurk, por nombrar solo cuatro de los servicios de "social media" que parecen estarle quitando espacio al blog personal.

Microblogging. Palabra larga para conceptualizar contenidos cortos. Se dice que los primeros servicios de microblogging fueron Tumblr y Twitter, pero este último es el que más usuarios ha atraído y es el que represente a la perfección el concepto: escribe lo que quieras, pero sólo con 140 caracteres de texto (fue originalmente diseñado para ser usado desde mensajería celular). Empezó como una forma de escribir "lo que se estaba haciendo en el momento", pero poco a poco fue mutando en lo que ahora se llama el "stream", la corriente de información. Celebridades, políticos, medios de comunicación y usuarios de a pie comparten dicha corriente, unos generando contenidos, otros compartiéndolo y otros --la mayor parte de hecho-- simplemente consumiéndolo. Es fácil ver por qué muchos prefieren twittear que bloguear (y me disculpan los neologismos). Es más rápido, casi en tiempo real.

Tumblr, aunque entra dentro del concepto, no tiene el límite de caracteres de Twitter, y tampoco tiene el nivel de correspondencia ni de los blogs ni de Twitter, ya que te pueden seguir, pero no dejar comentarios en tus posts. Yo preferiría llamarlo "miniblogging". De entre las propuestas de "social media" aquí mencionadas, esta es la que menos me ha llamado la atención -- incluso probé su competencia, Posterous, pero tampoco le conseguí encanto.

El otro gran nombre aquí es Facebook, usado ya casi que por todo el que tenga una conexión a internet. Desde tukys hasta emos. Intelectuales y poetas. Mis primos de quienes no supe nada por años. Familiares y vecinos. Facebook ha pasado de ser un servicio de "perfil personal" a irse convirtiendo poco a poco en una adaptación del concepto de Twitter de las "actualizaciones de estado", es decir, Facebook se ha ido uniendo a la onda del microblogging, aunque la mayoría de los usuarios se empeñan en llenar nuestras "timelines" con los últimos jueguitos, tests y banalidades varias que tanto abundan en dicha plataforma. Los (ahora pocos) posts que publico en este blog suelo enlazarlos allá en Facebook, y ya me he dado cuenta que estoy recibiendo más feedback por allá que por acá, o sea, el contenido que genero aquí en este blog tiene mayor recepción en Facebook.

Y es que ese fue uno de los principales atractivos del blogging: generar retroalimentación, recibir comentarios, fomentar discusiones. Todo eso se logra más rápidamente en el microblogging, claro está, siempre que se genere un contenido que interese a los demás (el cual, se ha demostrado, no tiene por qué ser necesariamente de calidad). Otro servicio que nombré allá arriba es Identi.ca, una especie de "Twitter para geeks" -- no esperen conseguir a las celebridades de moda ahí, si no a programadores y desarrolladores de software, así como a cultores y aficionados del software libre y la computación alternativa. Por último, menciono a Plurk, también basado en la filosofía de las "actualizaciones de estado", pero con interesantes añadidos y otro paradigma de interfaz de usuario: la información se va generando sobre una línea que se desplaza horizontalmente de izquierda a derecha, y además se puede enlazar directamente imágenes y videos de YouTube y Vimeo, así como generar enlaces directos en el mismo texto escrito (lo que sirve para prescindir del uso de los famosos "acortadores de url" tales como bit.ly, is.gd y u.nu, entre otros).

Para terminar esta larga divagación, valga recordar que el blogging al que me refiero aquí es al de tipo personal. Los grandes blogs corporativos y comerciales (nombres como Engadget, Gizmodo, Lifehacker, Mashable y TechCrunch, por sólo nombrar unos pocos de los que entran en mi radar) siguen teniendo bastante vigencia y público, ya que generan contenido a diario y están respaldados por el trabajo de redactores profesionales en su mayoría. Del resto, pues nos vemos en el "timeline"... :::

martes, 9 de febrero de 2010

Apocalypso Facto Podcast #018 - Jazz & Fusion (Especial Baladas)

::: El jazz no es sólo virtuosismo instrumental a ultranza, si no también feeling. Desde sus inicios el jazz le ha regalado al mundo musical baladas que se han convertido en clásicos y que han trascendido géneros. Y como de este mes de febrero se dice, comenta y sobre todo se comercializa la idea de que es el "mes del amor", decidí unirme al zeitgeist, el espíritu de los tiempos, y aprovechar la Edición Jazz & Fusion para convertirla en un especial de baladas.

La selección de temas no pretende ser un "mejor de", si no que simplemente son canciones que me han gustado desde siempre y que he decidido compartir con Uds. Por ello, tenemos selecciones tales como un clásico de Weather Report; un estándar del jazz-blues magistralmente versionado por la venezolana Biella Da Costa; el JB Project (donde también toca un venezolano: Otmaro Ruiz) versionando a los Beatles a ritmo de smooth-jazz; la noruega Silje Nergaard con uno de sus grandes éxitos; el virtuoso del bajo, Victor Wooten, versionando un clásico de los 70's original de Earth, Wind & Fire; un dueto de lujo entre Antonio Carlos Jobim y Sting; y por último una pieza llena de una simplicidad arrebatadora a cargo de Pat Metheny & Charlie Haden.

En fin, un repertorio de temas ideal para compartir momentos especiales. Ahí les dejo esa.

¡Dale Play!


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lunes, 8 de febrero de 2010

Álbum Recomendado de la Semana: "Merriweather Post Pavillion" [Animal Collective (2009)]

::: El primer post de este año en el blog fue "El Top-10 de lo Peor de la Música en la Década", en donde hice una lista muy personal de lo que me pareció más nefasto en la primera década de este acontecido siglo XXI. En dicho post, expresé esta idea:

"...en mi no tan lejana adolescencia [...] me imaginaba que la música del siglo XXI sería algo más excitante, futurista e innovador que lo que lamentablemente tenemos ahora..."

Obviamente, me he topado con música que podría encajar dentro de lo que yo imaginaba que sería ese futuro que hoy ya hemos alcanzado, pero siempre ha sido música underground, reservada para oídos con gustos adquiridos.

Sin embargo, finalmente me he topado con un álbum que representa a la perfección esa idealización musical futurista que les acabo de describir: el "Merriweather Post Pavillion" de Animal Collective, trabajo lanzado hace ya un año, en enero del 2009, pero que pasó por completo debajo de mi radar durante todo el año, y que descubrí sólo gracias a mis lecturas tardías de varios tops musicales del año pasado (por ello de un tiempo a esta parte suelo descubrir, con tardanza, muy buenos álbumes en enero de cada año).

Confieso que, aún siendo este el 8º álbum de Animal Collective, desconocía por completo el trabajo de esta banda. Sin embargo, por una razón escuché este "Merriweather Post Pavillion", y es que es un álbum que ha puesto el nombre de la banda sobre el tapete de lo más interesante de la música contemporánea, recibiendo excelentes críticas en la prensa musical tanto mainstream como independiente. Se dice del mismo que es una culminación lógica del sonido experimental que trabajó la banda durante todos sus trabajos previos.

Y describir el sonido de Animal Collective no es del todo fácil. Es vanguardista, pero tiene accesibilidad. Es hecho con instrumentos electrónicos, pero no suena a electronica (entendida como género), ni a samplers, ni a secuencias. Tiene un definitivo aire indie, posiblemente por las melodías y armonías vocales, que juegan un rol bien importante en la música. "Merriweather Post Pavillion" son capas de sonido, sobrepuestas una sobre la otra, creando motivos melódicos memorables, canciones de esas que se pueden tararear. Los beats o ritmos no tienen una preponderancia especial en la mezcla, cosa curiosa tratándose de una banda que crea su música a partir de instrumentos electrónicos, pero que también le confiere parte de su identidad particular a este álbum: a veces da la impresión de que la percusión fuese sugerida.

Los mejores momentos de "Merriweather Post Pavillion" ya han sido seleccionados como singles: "My Girls", "Summertime Clothes" y "Brother Sport". Yo esperaría que "Bluish" también recibiese tal distinción. Y con ello he nombrado mis cuatro temas favoritos de un disco que igual disfruto completo de principio a fin. Para que se hagan una idea del extraño, pero a la vez cautivante sonido indie-pop-experimental de Animal Collective, les dejo una selección de videos.

Primeramente, el video promocional de "My Girls", lo primero que escuché de este álbum:



La siguiente es una presentación del trío (por cierto, sus "nombres" son: Avey Tare, Panda Bear y Geologist) en el famoso show de David Letterman, interpretando "Summertime Clothes":



Y por último, el promocional de "Brother Sport", tema que empieza sonando extrañamente a algo así como música africana, pero que termina con uno de los mejores versos del álbum (el video es un fume total, por cierto):



Pues sí. La música del futuro está aquí. :::

domingo, 31 de enero de 2010

Apocalypso Facto Podcast #017 - Especial Top Metal Picks 2009

::: Ya técnicamente montados sobre el segundo mes del año 2010, les presento una nueva edición del Podcast con una selección de 10 de los mejores álbumes del Metal lanzados durante el pasado y aún no muy lejano 2009.

Igual que el año pasado, haciendo una selección de entre los Top Music Picks del 2009 con sólo álbumes de metal nos queda un tracklist compuesto por temas de Between The Buried And Me, Pelican, Kalisia, Indukti, Baroness, Paradise Lost, ISIS, Riverside, And So I Watch You From Afar y Mastodon; bandas todas que contribuyeron a crear clásicos del futuro durante el año recientemente terminado.

Y después de esta metralla sónica, para el próximo Podcast, en la Edición Jazz & Fusion, estaremos presentando un especial de baladas jazz, ¡espérenla!

Dale Play!


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sábado, 30 de enero de 2010

Leones del Caracas, Campeones de Nuevo

::: La última vez que escribí sobre béisbol en este blog fue cuando eliminaron al Magallanes por allá por aquel lejano diciembre del 2008. Y como expliqué aquella vez, lo hice porque, y cito:
"...de pana que pocas cosas más chocantes existen en esta vida que un magallanero cuando va ganando. Por eso, les toca llevar candela cuando están del lado negativo de la ecuación."
Los fans de los Navegantes del Magallanes siempre han tenido esa extraña actitud de sobrados frente a los Leones del Caracas, quizá sólo por el hecho de que van por arriba en la serie particular (y no por mucho), y también porque hasta los momentos Caracas no había podido ganarle en una final al Magallanes. Hasta anoche.


La cuenta que no le gusta sacar a los magallaneros es que, su equipo, en 57 temporadas profesionales, sólo han ganado 10 campeonatos, mientras que los Leones del Caracas, con 50 temporadas, acumulan, con la de ayer, 17 victorias, más que ningún otro equipo de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional.

Pero para no seguir removiendo la llaga, quisiera aclarar que esta fue quizá la final más emocionante en años, ambos equipos jugaron bien, pero los errores se pagaron caro. En algún momento de la misma llegué a pensar que los Leones no tenían vida, pero por eso mi dicho beisbolero favorito es: "la pelota es redonda (y el juego no se gana hasta que se termina)".

Ahora, a echar el resto en la Serie del Caribe. Caracas jugó muy bien durante la temporada, y remontó esta final como los grandes, así que no habría motivos para pensar que no harán un buen papel en esta serie.

¡LEONES CAMPEONES!

:::

jueves, 14 de enero de 2010

Jonah Rocks: Un Baterista de Cuatro Años de Edad

::: Hay gente que nace con talento. Y está Jonah Rocks, quien no tuvo que esperar mucho tiempo para desarrollar el suyo con la batería. Según la biografía de su página oficial, ya desde los 3 años empezó a tocar, es decir, hace apenas un año, y miren el nivel que tiene a tan tierna edad, tocando la batería sobre "Toxicity" de System Of A Down:



Cuando tenga ocho años va a ser una vaina seria.

Visto en Mashable. :::

domingo, 10 de enero de 2010

Tres Grandes Riffs del 2009

::: Prosigo revisando tiempos pasados en lo musical. Las siguientes tres canciones contienen algunos de los riffs de guitarra eléctrica más poderosos grabados durante el año 2009, demostrando que el "high-gain" aún tiene mucha vida por delante. Dos de los temas pertenecen a álbumes que entraron en el Top-20 de este mismo blog, mientras que el tercero es de un álbum que vine a escuchar tardíamente, pero que sin dudas hubiese entrado en el Top de haberle prestado atención antes.

Ahí vamos:

1. Baroness - "The Sweetest Curse": el crunch con que empieza este tema no es normal, pero no todo queda en el riff inicial. Esta canción es un viaje guitarrero, lleno de sludge, metal sicotrópico y actitud, mucha actitud.


2. ISIS - "Hall Of The Dead": un riff aplastante, potente, es como una ametralladora montada sobre un bulldozer, definitivamente uno de los momentos más poderosos de ISIS y del post-metal contemporáneo.


3. Alice In Chains - "Check My Brain": la banda más "convencional" de las tres nombradas, pero a su vez con el riff menos convencional del trío -- un riff que se estira como metal fundido, cromático en su planteamiento, creando momentos de tensión disonante con la voz, para lograr un efecto devastador (aparte, de los tres videos, este es el único en formato de "video oficial" como tal).

¡Larga vida al Poderoso Riff! :::

miércoles, 6 de enero de 2010

El Top-10 de lo Peor de la Música en la Década

::: Sinceramente, en mi no tan lejana adolescencia, por allá por los 90's, e incluso mi ochentosa infancia, me imaginaba que la música del siglo XXI sería algo más excitante, futurista e innovador que lo que lamentablemente tenemos ahora, por lo menos a nivel de la música popular/comercial. Es que lo que se escucha en el 90% de la radio y se ve en el 95% de la televisión es, la más de las veces, tristemente predecible. Esta lista es, muy a título personal, lo peor que sucedió en el mundo musical de la pasada década y, excepto por la posición #10, no se refiere a lanzamientos específicos, si no a fenómenos de la industria musical y del temible barómetro del gusto público.

10. Guns N' Roses y su "Chinese Democracy": ¿qué se podía esperar de un disco anunciado desde hace unos 15 años por parte de una banda que no sólo ya había salido de su mejor momento creativo si no que se estaba desintegrando lentamente hasta el punto de que hoy por hoy no son más que una triste imitación de sí misma liderada por el megalómano que fue el principal responsable de la debacle de la misma? ¡Pues la decepción que fue "Chinese Democracy"! Ni más ni menos.

09. El Chichicuilote: esta es una de esas cosas que desdicen mucho de la cultura latinoamericana -- canciones populares cantadas con una voz con efecto de "pitch-shift" para hacerla sonar ¿cómica?, representadas por un pájaro que los mexicanos llaman "chichicuilote". Algo que pudo haber quedado como un simple divertimento de fiestas infantiles se convirtió en un éxito musical, sonando en radio y siendo promocionado fuertemente en TV. Que alguien me explique, por favor.

08. El Zancudo Loco: la música folklórica venezolana tiene joyas y últimamente se han venido realizando fusiones interesantísimas con el rock y el jazz. El sonido de la Onda Nueva de Aldemaro Romero fue la música contemporánea venezolana que nunca recibió el apoyo que debió. Sin embargo, una vez más, lo que priva es lo banal. Esta cancioncita hasta simpática podría sonar dentro de su contexto original, unas dos o tres veces, pero ¡¿volverla una canción de moda?! Sinceramente, ¿esto es lo mejor que tiene la música venezolana contemporánea para ofrecer?

07. Estrellas de la Música / Fama, Sudor y Lágrimas / Latin American Idol: tres programas televisivos que entran dentro del mismo saco, con las mismas promesas (crear un nuevo ídolo musical y lanzarlo a la fama) y los mismos resultados (ninguno de los ganadores ha logrado mantenerse en ninguna cartelera musical). Me parecen una forma barata de crear entretenimiento a costa de gente que aspira a tener algún nivel de éxito en el muy reñido y ombliguista negocio musical, y con una promesa que, por lo menos a nivel de Latinoamérica nunca se cumple, muy al contrario de sus pares en USA y Europa, quienes luego de sus respectivos triunfos sí cuentan con el respaldo de las disqueras. Triste.

06. DRM: "Digital Rights Management" o "Gestión de Derechos Digitales" (que de derechos no tienen nada) es una terrible combinación de nefastas tecnologías que buscan impedir que el consumidor final pueda disfrutar de los productos comprados, normalmente CD's, DVD's y archivos digitales tales como MP3's y demás variantes. La industria discográfica quiere que solo seamos dueños del plástico donde viene la música grabada y que el contenido lo "disfrutemos" de manera restringida. Lo peor (para la industria) es que toda nueva protección DRM anticopias siempre termina siendo reventada por grupos de crackers, más temprano que tarde, pero aún insisten en no querer aprender la lección. Si quieren saber más, lean la entrada de la Wikipedia al respecto.

05. Metallica vs. Napster: el inicio de la década fue nefasto para la reputación de Metallica, cuando se enfrascaron en una inútil disputa legal contra uno de los primeros servicios P2P en existencia, el ya prehistórico Napster. La banda simplemente no quería que la gente intercambiara su música gratuitamente, algo bastante parecido a la famosa escena de los "tape traders" de los 90's y 80's, sólo que en formato digital y más globalizado gracias a Internet. A la final, quienes resultaron perdiendo fueron los mismos Metallica, quienes sufrieron un duro revés en su credibilidad de cara a los fans, quedando como avaros rockeros corporativos. Ah, y por supuesto, Napster salió del negocio, sólo para que, 10 años después, sigan existiendo decenas de alternativas distintas para compartir música en línea.

04. Los Vendedores de CD's Quemados: en Venezuela, las discotiendas casi han muerto, sólo sobreviven las grandes cadenas y una que otra tienda especializada. Ya hablé anteriormente de ello. ¿La culpa? Primeramente, los precios siempre excesivos de la música en este país. Segundamente, y como consecuencia de lo primero, la libertad total con que operan los vendedores de música pirata, los famosos "quemaditos", en donde consigues los éxitos del momento a una fracción del precio que te costarían en una discotienda legal (porque sí, existen "discotiendas piratas" también).

03. MTV: triste sombra de lo que alguna vez, supuestamente la "M" de su nombre significa "música", pero ya la presencia de ese elemento en su programación es poco menos que anecdótica. Durante los 90's MTV Latino transmitió programas tan buenos como Headbanger's Ball, Ozono, Nación Alternativa, Mondofonk y otros. Incluso el Top-20 tenía cosas interesantes de vez en cuando. Pero no más empezar el nuevo milenio, decidieron dar un paso atrás, eliminando los programas de música especializada, pasando a transmitir videos de teen-pop casi que exclusivamente, y luego, ya ni los videos, sólo "reality shows" para adolescentes, cada uno más vacío que el otro...

02. El Vallenato: no tengo nada en contra de Colombia ni de sus músicas folklóricas, pero simplemente no soporto el vallenato y su musicalidad de bar de mala muerte, letras de despecho por montada de cacho ("lamento de cabrón", que llaman, y discúlpenme lo prosaico) y los cantantes unidimensionales, que parecieran quererse imitar todos entre sí. Por alguna extraña razón, durante esta pasada década se popularizó hasta niveles insospechados en todos los rincones del país y, de nuevo, esto no era lo que yo me imaginaba como "música del futuro" cuando pensaba en el nuevo milenio.

01. El Reguetón: el epítome del mal gusto musical hecho moda. El reguetón es tan banal que hasta los mismos reguetoneros se están empezando a ladillar del mismo, cambiándole el ritmo, convirtiéndolo poco a poco en una especie de electro-hip-hop-latino, pero sin añadir nada a la letrística vacía que ha sido su marca de fábrica desde un primer momento -- ¿recuerdan "El Gato Volador"? Lo peor es que algo me dice que cuando el regueton definitivamente pase de moda, vendrá algo más bajo aún. La historia así lo ha venido demostrando y mis fantasías infantiles sobre la música del futuro seguirán esperando verse realizadas en algún universo paralelo, porque en este ¡vamos pa'trás! :::