domingo, 30 de agosto de 2009

Álbum Recomendado de la Semana: "IV" [Taipuva Luotisuora]

::: Había querido darle un poco de variedad a esta aún nueva sección de recomendaciones musicales, y escoger algo que no fuese de tendencia progresiva para este tercer post, pero me resultó imposible pasar por alto el sonido de estos fineses de nombre enredado, Taipuva Luotisuora y este magnífico álbum, "IV".

La información de esta banda en internet es escasa y bastante parca, empezando por su propia página oficial, en donde el grueso de la info se encuentra en finés, con una sección condensada en inglés, por lo que averiguar sobre la historia y contexto de la agrupación no es un emprendimiento de resultados inmediatos, hay que googlear a fondo. De hecho, más se aprende sobre la banda leyendo en su perfil de Prog Archives.

Los integrantes de Taipuva Luotisuora son Esko Grundström (teclados, kantele e instrumentos de viento), Ville Eriksson (guitarras), Juha Eriksson (bajo) y Taneli Korpinen (baterías), acompañados de los músicos invitados Tero Pajunen (violines, percusión y voces) y Jani Puistovaara (guitarras).

¿Y a qué suena la música hecha por estos personajes con nombres de vikingos y lapones? Pues imaginemos que un buen día los Ozric Tentacles amanecieron con ganas de hacer prog-metal. Así suenan Taipuva Luotisuora, una mezcla perfecta del space-jam-rock electrónico de Ozric Tentacles con guitarras metaleras, y uno que otro matiz de folk-rock, todo completamente instrumental, creando paisajes sónicos que van de lo sublime a lo épico, pero de manera modernista.

El líder melódico de la banda es Esko Grundström con sus teclados, haciendo uso principalmente de sonidos tipo "analog lead", que le dan ese carácter tan particular a Taipuva Luotisuora y donde radica el principal punto de encuentro con el sonido de Ozric Tentacles. Las guitarras y el bajo sirven como anclaje rítmico con riffs poderosos, pero también, en momentos más calmados, con una ambientación melódica perfecta.

Mi tema preferido de este álbum es "The Army Of Isopods", con uno de los mejores riffs sintéticos que he escuchado en mucho tiempo, totalmente cósmico. Pero hay ocho temas más en este trabajo, el cual, por cierto y como su nombre lo sugiere, es el cuarto de los Taipuva Luotisuora (si contamos como tercero a un EP). Así que la recomendación va para quienes disfrutan de sonidos electrónicos dentro de su rock, no le temen a los sintetizadores como instrumentos líderes (bien interpretados, no simplemente secuenciados) y en general a quienes encuentran solaz en los sonidos más modernos y envolventes del buen space-rock progresivo.

[Myspace de la banda]. :::

jueves, 27 de agosto de 2009

Apocalypso Facto Podcast #014 - Jazz & Fusion (Especial Hard Fusion)

::: Después de una accidentada etapa de producción, en la cual tuve no sólo que reinstalar mi sistema operativo, si no también buscar alternativas de software para edición y mezcla de audio (adiós Sony Acid Pro, bienvenido Adobe Audition), por fin les presento otro largamente prometido episodio del Apocalypso Facto Podcast.

En esta oportunidad presentamos un especial de "Hard Fusion", es decir, el lado duro del Jazz-Rock, con muchas guitarras, mucho overdrive y alto virtuosismo, como suele ser la norma en el género.

La selección corre a cargo de intérpretes y bandas de la talla de Niacin, el trío donde participan el tecladista John Noviello, el bajista Billy Sheehan (Mr. Big, Talas, Steve Vai) y el baterista Dennis Chambers; Al Di Meola con uno de sus primeros trabajos de los 70's; Alan Holdsworth, a quien ya habíamos escuchado en la anterior edición prog junto a U.K.; 7for4 con su sonido prog-fusion desde Alemania; el trío M.C.M. con Alex Masi en la guitarra, Randy Coven (Steve Vai, Yngwie Malmsteen, Ark) en el bajo y John Macaluso (Riot, TNT, Yngwie Malmsteen, Ark) en la batería; Ohm, el proyecto fusion de Chris Poland (Megadeth); el trío Hellborg-Lane-Sipe, con la increíble velocidad guitarrística del recordado Shawn Lane; y por último, la superbanda Uncle Moe's Space Ranch con Gary Willis y Scott Kinsey (Tribal Tech), los guitarristas T.J. Helmerich y Brett Garsed, y de nuevo, el mismo baterista con que empezó el podcast: Dennis Chambers.

Para la próxima edición estaremos explorando los nuevos sonidos del prog-rock, lo que algunos hemos llamado "alt-prog" o el más largo y resonante "progressive alternative".

Dale play!


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jueves, 13 de agosto de 2009

Adiós a una Leyenda: Les Paul (1915 - 2009)

::: Hay personas que vienen a este mundo a dejar huellas, a crear legados inmortales, incluso a moldear la cultura humana. Una de estas personas fue Lester W. Polsfuss, quien sería luego conocido como Les Paul, y quien hoy decidió abandonar este plano terrenal, después de unos fructíferos 94 años.

Quienes no sepan quién fue Les Paul es por qué quizá desconozcan el mundo de la guitarra eléctrica, pero en todo caso, sirva recordar que este hombre fue el responsable de algunos de los hitos más importantes de la tecnología musical moderna, empezando por la guitarra que lleva su nombre, la Gibson Les Paul, inmortalizada tanto en el estudio como sobre el escenario por infinidad de grandes nombres del instrumento, tales como Eric Clapton, Al Di Meola y Zakk Wylde, por solo nombrar tres guitarristas de géneros distintos.

Y no sólo fue responsable de haber diseñado tan legendaria guitarra si no que también inventó técnicas de grabación tan cruciales como el "overdubbing" (o doblaje) y la grabación multipista, prácticas estándar de la producción musical actual y sin las cuales la industria de la música hubiese avanzado muy poco.

Pero no llega hasta ahí el aporte de Les Paul a la tecnología musical, ya que algunos de los efectos de sonido más utilizados de la historia fueron igualmente inventados por él, específicamente el "delay de cintatape delay)" y el "phaser". Valga decir que, por ejemplo, sin el delay de cinta el género musical descendiente del reggae y conocido como "Dub" ni siquiera hubiese existido.

Como músico (que también lo fue, no sólo un inventor), Les Paul nos regaló melodías enmarcadas dentro de géneros como el jazz, el blues y el country -- los tres grandes estilos que luego evolucionarían en ese gran género que él mismo, con su tecnología, ayudó a moldear: el rock'n'roll.

Para terminar este breve escrito, les dejo un video donde podemos apreciar su excelente técnica y feeling musical, una versión de "The Birth of the Blues" donde se hace acompañar, a mitad de tema, por otro grande, Chet Atkins:



¡Larga vida al legado de Les Paul!

[Más información acerca de su fallecimiento, en inglés: CNN] :::

lunes, 10 de agosto de 2009

re.Diseño( )

::: Después de un leve período de prueba, y tras una falla repentina de mi sistema operativo que ameritó una reinstalación, me place presentarles oficialmente el largamente prometido rediseño de Apocalypso Facto, el blog para oídos con mente propia.

Lo de "largamente prometido", afortunadamente, fue solo para unas pocas personas de mi entourage, pero promesa es promesa y, además, el blog ya lo necesitaba para refrescar un poco la imagen.

Y a propósito de esto, quienes quieran saber de dónde salió el diseño, pues no hay problema: la gente de BloggerStyles tiene una colección de excelentes plantillas, completamente gratuitas. Además, no sólo ponen a su disposición sus propias plantillas, si no que enlazan a un buen número de otras páginas donde se consiguen muchos más diseños de alta calidad. Así que, por falta de recursos, que no sea.

Para terminar, y siguiendo con el tema de las promesas, sigo trabajando en la largamente esperada nueva edición del Podcast, ahora con nuevo software de producción (Audacity), ya que el que siempre usé (Sony Acid Pro + Soundforge) fue el que me causó, por razones que no pude determinar, la falla del sistema operativo que mencioné en el primer párrafo (para más detalles, me inutilizó el shell de Windows...). :::

lunes, 3 de agosto de 2009

Álbum Recomendado de la Semana: "Animals As Leaders" [Animals As Leaders]

::: Si el álbum recomendado de la semana pasada fue toda una oda a todo lo que ha hecho grande al rock duro en los últimos 30 o 40 años, el de esta semana es definitivamente contemporáneo, tirando a futurista: el debut homónimo del proyecto musical Animals As Leaders, prog-fusion instrumental virtuoso de última generación, el cual no sólo logra insuflar nuevos aires en un género ya bastante manido, si no que le inyecta elevadas dosis de shred guitarrero, sorpresivamente sin caer en el "ombliguismo" y la auto-complacencia más técnica que artística.

Detrás de todo este "guitarreo" del que les estoy hablando, se encuentra un músico prácticamente desconocido (de muy bajo perfil, de hecho, el mismo confiesa que la mayor parte de sus amistades ignora el hecho de que sea músico profesional): Tobin Abasi, un afroamericano de esos que se ven muy, pero muy pocos, en este tipo de música, normalmente dominada por guitarristas más "caucásicos". Abasi viene a ser el centro de la música de Animals As Leaders, con su excelente dominio del instrumento, un control melódico pasmoso, velocidad perfectamente dosificada y una técnica excepcional, a todo lo cual se suma el factor de que prefiere usar guitarras de rango extendido, a saber, de 7 y 8 cuerdas.

Todo lo mencionado anteriormente en el apartado guitarrero se conjuga con sonidos sintetizados y ritmos de prog-metal que van de lo más pesado a lo más jazz-fusion, creando un álbum variopinto, en el que ningún tema suena igual. Valga igualmente mencionar que para la grabación de este álbum, Tobin Abasi se encargó por completo de las guitarras y el bajo, mientras que el ingeniero de grabación del mismo, Misha Mansoor, se encargó de todo lo demás: baterías, secuencias y sintetizadores. Ya para las presentaciones en vivo, la banda cuenta con Javier Reyes en las segundas guitarras y Matt Halpern en las baterías.
Esperemos que Animals As Leaders consiga el reconocimiento que merece, es un proyecto donde la calidad de interpretación es pasmosa. Si te gusta tu música con detalles virtuosos, de avanzada y vanguardista sin caer en lo ultroso y con suficiente gancho melódico, pues este álbum es para ti. Para terminar, un muestrario de todos los temas contenidos para ir matando la curiosidad:

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