jueves, 30 de julio de 2009

Bobby McFerrin: Magia Pentatónica

::: El amigo Rob Bryanton de Canadá, y autor de uno de mis blogs favoritos, "Imagining The Tenth Dimension", ha explorado la idea de que los músicos podrían tener más empatía, ya que aprender ese arte podría "recablear" el cerebro de manera que nos haríamos más sensibles a las emociones de los demás.

Y esa misma idea la podemos apreciar en acción en el siguiente video, en el cual el genial Bobby McFerrin (el mismo de "Don't Worry, Be Happy"), hace que toda una audiencia, de manera musicalmente empática, improvise al unísono una melodía pentatónica. Es sencillamente genial ver cómo McFerrin logra que la audiencia "consiga" todas las notas de la melodía, dentro de la escala, con solo enseñarles dos notas iniciales. Es más, les animo a que, mientras ven el video, sigan el juego de la audiencia y canten Uds. también -- puede que se sorprendan Uds. mismos:


Al final del video, McFerrin dice que, no importa de dónde sea la audiencia, el resultado es siempre el mismo. :::

domingo, 26 de julio de 2009

Álbum Recomendado de la Semana: "Cheat The Gallows" [Bigelf]

::: Inaugurando esta nueva etapa del blog, quiero presentar una nueva "sección" en la cual estaré hablando de álbumes que, dentro de mis parámetros musicales, merecen ser recomendados. Y para empezar, nada mejor que lo que más he escuchado esta semana: "Cheat The Gallows" de los norteamericanos Bigelf.

Esta era una banda que había querido escuchar desde que supe que formarían parte de la venidera gira "Progressive Nation 2009" en Europa junto a gente de la talla de Dream Theater (promotores de la misma), Opeth y los canadienses Unexpect. Bigelf fueron escogidos directamente por Mike Portnoy para formar parte de esta gira y, créanme, Portnoy podrá ser el músico de Dream Theater que menos aprecio a nivel de su personalidad, pero sus recomendaciones musicales siempre me han resultado de valía.

Así que, con la curiosidad encima, me dispuse a buscar música de esta banda, teniendo sólo como referencia el hecho de que los etiquetaban como "psychedelic/progressive hard rock" (suficiente en mi caso). Y como cuando descubro bandas nuevas, siempre me gusta empezar en retrospectiva, desde el final, con lo más nuevo que hayan hecho, escogí este "Cheat The Gallows" con el cual afortunadamente no me equivoqué.

La propuesta de esta banda se inscribe dentro de lo decididamente "retro", rescatando la esencia pura y dura del hard-rock setentoso, aderezado con toques progresivos e incluso mucho de ese interesante pop que se hizo en esa década de oro de la música -- recordemos que en los 70's la música era mucho más ecléctica, más cálida, y el pop podría ser algo tan refinado como, por ejemplo, Steely Dan, no como el sonido chiclúo y desechable de la actualidad.

Lo cierto es que Bigelf es de esas bandas que tienen la extraña cualidad de sonar a todo sin parecerse a nada y en este "Cheat The Gallows" encontramos guiños a Black Sabbath, The Beatles, Queen, Van Der Graaf Generator, Elton John (con distorsión), AC/DC, Deep Purple, y paremos de contar. Es como si Lenny Kravitz, en su nota más retro, quisiese hacer heavy metal (y le saliese bien la gracia) -- porque no debemos olvidarnos de la nota "heavy/hard" de la banda, que la hay, con guitarras "downtuned" que le confieren ese sonido que puede ser del agrado de los amantes del stoner-rock. Combinando estas guitarras tan pesadas como vintage con una profusión de teclados, "Cheat The Gallows" logra un sonido majestuoso y rimbombante pero sin llegar al punto chocante de unos Meat Loaf.

Por cierto, la banda se regodea de su arsenal de instrumentos y equipos clásicos: el sonido de las guitarras es decididamente Gibson, los teclados son Yamahas C3, Mellotrones y sintetizadores modulares, el bajo es amplificado por un Acoustic 360 y la batería es una Hayman, por ejemplo. Todo esto es capturado mediante procesos de grabación analógicos, desechando cualquier opción de ProTools u otros sistemas digitales, para lograr esa atmósfera única que se puede escuchar en este álbum. Un sonido "larger-than-life", si se me permite otro anglicismo.

Por último, el otro elemento clave de la banda es el desempeño vocal de Damon Fox: cantante de rock nato, de amplio rango vocal y un tono de cierta aspereza que lo hace destacarse por encima de todo el tinglado instrumental que lo acompaña. Para ponerle nombres al resto de la banda, acompañan a Damon Fox, quien también es el tecladista (doble punto por ello), Ace Mark en la guitarra, Duffy Snowhill en el bajo y Froth en la batería.

Entonces, la recomendación va para quienes gusten del rock duro clásico de los setentas, aderezado con prog/art-rock y hasta el glam original (no el mal llamado "glam" ochentoso), con melodías eternas, pero sin perder dureza, "Cheat The Gallows" es un álbum que disfrutarán de principio a fin, sin rellenos, todos los temas tienen su carácter propio. Y si tuviese que verme obligado a recomendar algún tema por encima de todos los demás, tendría que ser "The Evils Of Rock & Roll", es inmenso, tan heavy como groovy. :::

lunes, 20 de julio de 2009

Rick Astley Vs. Nirvana - Never Gonna Give Your Teen Spirit Up

::: Esto es algo demasiado lubulante como para dejarlo pasar. Y era algo que más temprano que tarde iba a ocurrir.

Inyectándole un poco de savia nueva al ya casi moribundo fenómeno del "Rickroll", un DJ Alemán que se hace llamar "DJ Morgoth" hizo un genial "mashup" del renacido tema ochentoso de Rick Astley, "Never Gonna Give You Up", mezclado con el clásico noventoso del grunge, "Smells Like Teen Spirit" de Nirvana. Lo curioso de todo esto es como la melodía vocal de Astley encaja dentro del ritmo del tema de la legendaria banda grunge.

Sin más preámbulos, con ustedes, "Never Gonna Give Your Teen Spirit Up":



Puntos extra por los pasitos de baile de Astley intercalados en el video original del tema de Nirvana. :::

domingo, 19 de julio de 2009

Tapando el Bache

::: Dos meses y medio después, regreso a tapar el bache que dejé en el post anterior.

Setenta y cinco días que me sirvieron de especie de web-detox doméstico y durante los cuales aproveché de escuchar gigabytes de música que tenía pendiente en mi disco duro, así como pude, por fin, ponerme a ver la serie "Lost" desde el principio. También aproveché de leer algunos ebooks que languidecían inertes en mi disco portátil.

En ese mismo espacio de tiempo no estuve aquí para bloguear acerca de la gripe porcina, lo nuevo de Dream Theater, el peo de Honduras, The Pirate Bay vendiéndole el alma al diablo y la muerte de Michael Jackson, y no creo que lo haga a estas alturas. Nuevas noticias vendrán, la realidad es un holograma y es dinámica.

Y en realidad pensé que la pausa iba a ser más larga, pero para mi sorpresa, antes de mudarme ya tenía una línea telefónica. Dos meses y una semana después, ya tenía una conexión a internet que no había pedido todavía, pero a la que tampoco me negué cuando me la ofrecieron. =)

Para terminar de tapar el bache, pues les invito a estar pendientes ya que retomaré igualmente el podcast, en el cual estoy trabajando ya, seleccionando temas para las dos próximas ediciones, a saber, una de "Hard Fusion" y otra de "Alt-Prog", así que atentos con eso.

¡Saludos, y gracias a quienes dejaron mensajes durante la pausa! :::