lunes, 29 de diciembre de 2008

...y se Hundió el Barco!

::: Nunca he hablado de béisbol en este blog --que yo recuerde al menos-- pero quienes me conocen personalmente saben que soy caraqueño y caraquista. Y como tal, haciendo honor a mi condición de fan, siempre me alegro cuando ganan los Leones del Caracas y gozo cuando pierde el Magallanes. 

Porque de pana que pocas cosas más chocantes existen en esta vida que un magallanero cuando va ganando. Por eso, les toca llevar candela cuando están del lado negativo de la ecuación.

Así que, habiéndole ganado hoy las Águilas del Zulia a los Bravos de Margarita, y gracias a la mecánica de la tabla de posiciones, el Magallanes queda oficialmente ¡ELIMINADO!



Al momento de redactar este post, hay un juego Caracas-Magallanes en progreso, donde, claro está, vamos arriba, pero gane quien gane en el mismo, ya será hasta la temporada que viene, mis recordados naufragantes... :-) :::

sábado, 27 de diciembre de 2008

Apocalypso Facto's Top Music Picks 2008

::: Vaya que este año 2008 fue especial a nivel de lanzamientos musicales. Si el año pasado recopilé un "Top-20", este año la cuenta tuvo que ser de al menos 25 discos, reunidos en una selección ecléctica, aunque con un claro predominio de lo metálico y de tendencia progresiva. Y es que el metal este año produjo álbumes que marcarán época. Pero igual tenemos algunos álbumes de otros géneros, que demuestran que no todo es distorsión y doble-bombo en esta vida. Sin más, les presento la selección para este año:
 

El Top-25:
 

1. Opeth - Watershed: un álbum magnánimo, ominoso, una obra maestra. Al haberlo escuchado por segunda vez me di cuenta que sería mi álbum favorito del año, sin lugar a dudas, logrando desplazar al Blackwater Park como mi álbum favorito de Opeth hasta la fecha. Un tema como "The Lotus Eater" contiene más ideas musicales, en una sola composición, que las que muchas bandas logran en un álbum entero. Puntos extra por la edición especial limitada con tres excelentes temas extra y la mezcla 5.1 del disco.
 

2. Cynic - Traced In Air: la única razón por la que este álbum es el segundo en la lista y no el primero, es porque es ¡demasiado corto (34 minutos)! Sin embargo, por allí se dice que "lo bueno, si poco, mejor" y creo que en el caso de esta joya es totalmente cierto, es un álbum de una belleza indescriptible. Cynic regresó, 15 años después de su primer y único álbum hasta la fecha, con un sonido expandido, etéreo y contundente a la vez, donde el metal, el jazz y lo progresivo sobrepan las expectativas de tan larga espera.
 

3. Metallica - Death Magnetic: este fue otro de los grandes discos esperados este año y, si bien, la mayoría de las demás bandas en esta lista hicieron música más aventurada que la de Metallica, la razón por la que los ubico en el tercer lugar es simplemente porque este álbum es una especie de punto de honor en la carrera de la banda, después de 20 años a la deriva de corrientes comerciales y conflictos personales. De nuevo hay thrash en el sonido de la banda y temas con garra y fuerza, dignos del nombre de la banda.
 

4. Frost* - Experiments In Mass Appeal: este álbum me tomó por sorpresa y no dejo de escucharlo (y recomendarlo) desde la primera vez que lo escuché. Canciones redondas que se te quedan entre oreja y oreja, los mejores "earworms" del año. Progresividad moderna, producción impecable, melodías vocales insuperables, letras agridulces y una excelente musicalidad conforman la segunda oferta de esta banda que muchos habíamos dada por disuelta después un tremendo primer y único álbum.
 

5. Ayreon - 01011001: lo adelanté en la lista del año pasado, pero en calidad de "advance", ya que su lanzamiento oficial fue este año, y desde entonces dije que entraría con toda seguridad en el Top de este año, y pues, he aquí lo último de este genio del rock progresivo moderno, A. Arjen Lucassen. Realmente la fecundidad creativa de este personaje no deja de sorprenderme, con sus obras conceptuales, frecuentemente en formato de doble álbum, creando odiseas musicales como este 01011001.
 

6. Made Out Of Babies - The Ruiner: ¿qué pasa si unes a PJ Harvey en medio de un ataque de neurosis con Today Is The Day? Resulta algo como The Ruiner, una agobiante mezcla de sonoridades sludge y sicodelia opresiva, que enmarcan la esquizofrénica voz de Julie Christmas. Todo esto puede sonar feo y preocupante, pero parte de la magia de esta banda es que en medio de este caos controlado, hay gancho. Son temas que se te quedan... y te dejan angustiado.
 

7. Portishead - Third: otro de los esperados retornos de este año, los británicos de Portishead supieron cómo reinventarse sin perder esa oscura esencia, ese sonido claroscuro que los hace únicos -- algo que pocos artistas logran hacer con éxito en la mayoría de los casos, sobre todo cuando pasa tanto tiempo entre discos, como en este caso: 11 años que bien valieron la pena para redefinir ese sonido que mucho llamaron "trip-hop" pero que hoy va mucho más allá de toda etiqueta fácil.
 

8. Sigur Rós - Með Suð í Eyrum Við Spilum Endalaust: considerado por muchos como el "álbum pop" de Sigur Rós, este nuevo trabajo agarró por sorpresa a quienes no creían que la banda era capaz de componer canciones "alegres". Pero Sigur Rós nunca ha sido una banda predecible y cada disco ha tenido un carácter propio. Además, tampoco es que todos los temas de este trabajo sean odas a la alegría - hay suficientes de esos momentos intimistas y esos crescendos que sólo ellos saben lograr.
 

9. Nachtmystium - Assassins: Black Meddle Pt. 1: el black metal está evolucionando, lo quieran o no los fans "true", "raw" y/o "necro". Nachmystium demuestra que el género se puede expandir, buscar nuevos horizontes, otras influencias, y que en este caso en particular pueden ser la sicodelia y el rock progresivo. Assassins logra un ambiente vanguardista sin dejar de ser accesible en su escucha y sin perder el impacto que toda buena música extrema debe tener.
 

10. Gaélica - I/O: ¿quién iba pensar que una de las más interesantes propuestas de la música céltica actual saldría de... Caracas? Este segundo trabajo discográfico de Gaélica rebosa de músicas del mundo, siempre teniendo esa base instrumental céltica, pero fusionándola magistralmente con ritmos latinos, bossa nova, funk, rock, tango, música árabe y hasta cumbia. Es increíble como se pasean con tanta comodidad entre tantos estilos y que el resultado suene tan cohesivo.
 

11. Enslaved - Vertebrae: más black metal innovador, proveniente de una de las bandas pioneras de la escena nórdica, y que desde hace un cierto tiempo decidieron añadir elementos decididamente progresivos a un género que luchaba por no estancarse. Vertebrae es la continuación lógica y genial, por demás, de ese esfuerzo.
 

12. Ihsahn - aNGL: segundo trabajo solista del ex-líder de Emperor, que nos demuestra una vez más sus excelentes capacidades compositivas, ya adelantadas en su primer álbum, The Adversary. Ihsahn no se ha alejado por completo del sonido de Emperor, si no que lo ha hecho expandirse hasta nuevos niveles.
 

13. Protest The Hero - Fortress: esto es esquizofrenia musical apenas controlada, a cargo de una banda canadiense bastante jóven y que empezó haciendo mathcore para pasar a un sonido más técnico y ecléctico, que nos recuerda a unos Dillinger Escape Plan con más melodía tanto instrumental como vocal y sin aturdir tanto.
 

14. Evergrey - Torn: octavo disco en 12 años de carrera de una banda que no defrauda con su propuesta de prog-metal oscuro y a veces hasta depresivo, pero siempre presentado con elegancia y sofisticación y sin perder en ningún momento el elemento pesado y metálico que nos recuerda que Gothenburg, Suecia, no es sólo melo-death.
 

15. Textures - Silhouettes: esta es una de esas tantas bandas que merece más reconocimiento. Les vengo siguiendo la pista desde su primer trabajo, Polars (2003), y con cada álbum no hacen si no mejorar en su propuesta de metal extremo/progresivo con toques melódicos y ambientales, representando lo mejor del metal más moderno.
 

16. Intronaut - Prehistoricisms: el concepto de este álbum podrá estar basado en la prehistoria, como su nombre indica, pero el sonido de esta banda es el presente del género: un post-metal experimental, con interludios jazzísticos y uno de los bajistas más interesantes de la escena y un nombre a seguir: Joe Lester.
 

17. Gojira - The Way Of All Flesh: un álbum contundente con un sonido impecable y agresivo es lo que nos ofreció este año Gojira, una banda francesa de la que tengo que confesar que no había prestado la suficiente atención anteriormente, pero que con este The Way Of All Flesh me hizo saber que me estaba perdiendo de algo bueno.
 

18. Testament - The Formation Of Damnation: nueve años tuvo que esperar el mundo del metal por nuevo material de Testament en toda regla y la banda no defraudó ni un ápice, ofreciendo un álbum intachable, lleno de fuerza y mucho thrash del bueno, y que pasa directo a formar parte de lo mejor de esta banda.
 

19. Victor Wooten - Palmystery: virtuosismo a manos llenas en el disco solista que Victor Wooten debió haber sacado desde hace mucho tiempo, adentrándose de una vez por todas y sin miedos en el mundo del jazz-fusion sin compromisos. Amplísimamente recomendado para todos los amantes del bajo como instrumento líder.
 

20. The Mars Volta - The Bedlam In Goliath: a esta banda la amas o la odias. Y es que es de esas entidades únicas, irrepetibles e inimitables que no admiten términos medios. Son incombustibles en su energía musical y en su creatividad y este último álbum lo sigue demostrando, por si alguien tiene la duda.
 

21. The Pineapple Thief - Tightly Unwound: nombre a tener en cuenta en la escena del nuevo prog-rock británico moderno, con un álbum de sonido fresco y una influencia bien asimilada de los Radiohead más rockeros.
 

22. Sculptured - Embodiment: una obra de metal complejo, técnico y extremo a la vez, con influencias del prog-rock de los 70's e interesantes flashes melódicos, de una banda a la que hay que seguirle la pista.
 

23. Torche - Meanderthal: ¿doom-pop? ¿sludge-punk? No importa la etiqueta, lo cierto es que este disco es tan disfrutable y memorable como pesado y denso. En un mundo perfecto, esta música sonaría en la radio.
 

24. Mouth Of The Architect - Quietly: un excelente trabajo de post-metal atmosférico, melancólico y pesado a la vez fue lo que nos ofreció Mouth Of The Architect este año. Lo mejor de la banda a la fecha.
 

25. Bloodbath - The Fathomless Mastery: escuchar este álbum es volver a rememorar lo mejor del death metal sueco de principios de los noventa, con la calidad de producción moderna ¡y la presencia de Mikael Åkerfeldt!
 

Menciones especiales: otros títulos lanzados este año y que tuvieron alta rotación en mis reproductores musicales:
i. John McLaughlin - Floating Point
ii. Mercury Rev - Snowflake Midnight
iii. Combo De La Muerte - Tropical Steel
iv. Hellsongs - Hymns In The Key Of 666
v. Amon Amarth - Twilight Of The Thunder God
vi. Meshuggah - obZen
vii. Canvas Solaris - The Atomized Dream
viii. Zero Hour - Dark Deceiver
ix. North - Ruins E.P.
x. Trivium - Shogun

Decepción predecible del año: Guns N' Roses - Chinese Democracy. :::

sábado, 13 de diciembre de 2008

Pelican - "Lost in the Headlights"

::: Pelican, una de mis propuestas favoritas de la escena post-metal, con su particular estilo instrumental, nos regala su nuevo video, "Lost in the Headlights", el cual les dejo sin más preámbulos:


Visto en MetalKult. :::

domingo, 7 de diciembre de 2008

A Tres Años de Aquella Primera Vez...

::: Un día como hoy, hace exactamente tres años decidí arrancar con este blog, después de unos inicios inconexos con uno de esos espantosos MSN Spaces. La idea desde un principio fue tener un espacio donde compartir, con quien quisiera leerlo, boludeces surtidas y la música que me gusta. Y así ha permanecido durante estos tres años, de los cuales este es el primero en que he recordado hacer un post aniversario -- siempre se me olvidaba la fecha.

Como puntos positivos puedo decir que gracias a este espacio he conocido muchos otros bloggers, con quienes he llegado a compartir incluso en el "mundo analógico". También he disfrutado usando el blog como plataforma para promover el podcast. Creo que he cultivado una audiencia, no muy numerosa, pero sí fiel y de calidad, por lo que vaya un agradecimiento para todas y todos ustedes.

Sin mucho blablablá, espero que esto dure unos añitos más, por lo menos hasta que ya nadie recuerde qué eran los blogs, esas extrañas páginas de inicios de siglo... 

Y por cierto, para quienes se pregunten de dónde carajos salió el nombre "Apocalypso Facto", pues nada del otro mundo, es simplemente el nombre de una tira del cómic de humor negro "Red Meat" que siempre me llamó la atención (más el nombre que el contenido de la tira en sí):

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viernes, 5 de diciembre de 2008

Que Entre Plagios Te Veas

::: En esta semana dos noticias relacionadas con plagios musicales y guitarristas famosos se han hecho notar en Reuters (1, 2) y Blabbermouth (3, 4).

El primero de ellos tiene que ver con Gary Moore y su clásico tema "Still Got The Blues" de 1990, al cual ahora al parecer le salió un nuevo dueño. El tema, si no lo conocen, contiene uno de los licks más memorables de la guitarra eléctrica de los últimos tiempos y es una hermosa balada blues-rock:


Pues, después de mucho tiempo, una obscura banda alemana, Jud's Gallery, alega que la música es de ellos y que fue compuesta en 1974 bajo el nombre "Nordrach". Lo curioso del caso es que el tema en cuestión no fue grabado si no hasta mucho después que la versión de Moore, y aún así la justicia alemana dictaminó que la acusación de plagio contra el guitarrista irlandés procede, por lo que éste tendrá que pagar por daños y violación de copyright. En el siguiente clip se puede ver a la banda tocando el tema en cuestión:



Sea como sea, comparto la opinión de algunos de los usuarios de Blabbermouth: Gary Moore toca esa frase con más feeling...

El segundo caso es lo contrario, es decir, un guitarrista reclama a una banda y aparte de eso los nombres son, digamos, de más "peso" en la industria: Joe Satriani alega que el último hit de la banda Coldplay, "Viva La Vida", es un fusil de su tema "If I Could Fly" del 2004, y en el siguiente video queda claro que los británicos no la van a tener fácil para defenderse:

¿Simples coincidencias? :::

martes, 2 de diciembre de 2008

N+O = NO

::: Hoy hace exactamente un año que el pueblo venezolano decidió no aceptar las pretensiones de perpetuación en el poder de Hugo Chávez, en aquel difícil referéndum, en el que la victoria de la opción del NO fue bastante cerrada ("victoria de mierda" que después llamaría el mismo Chávez).

En aquella ocasión nos unimos a la campaña bloguera "¿Por Qué Votar No? 1-2-3", en la que participó una buena parte de la blogósfera venezolana. También expusimos nuestras razones de manera más detallada. E incluso celebramos en un post de madrugada.

Ya muchos sabíamos, desde aquel entonces, que Chávez no se iba a quedar con esa derrota, y que iba a intentar buscar la aprobación de algunos de los puntos más cruciales de la rechazada reforma por otros caminos, más temprano que tarde.

Lo que yo sinceramente no me esperaba, era que volviese a proponer lo de reelección presidencial indefinida, pero aquí estamos de nuevo, un año después, avizorando el berenjenal que se nos viene encima. Con esta nueva propuesta, Hugo Chávez reitera lo que todos sabemos: que la fulana "revolución socialista" que nos han querido vender como la solución a todos los males de nuestro país no resistiría ni un sólo día sin él. Chávez sabe que, hoy por hoy, no tiene un verdadero sucesor, por eso busca entronizarse de manera perpetua en el poder. Así de sencillo. Y así de triste.

Pero eso no es lo que queremos ni necesitamos los venezolanos. Ya Chávez tiene 10 años en el poder, y muy a pesar de haber tenido a su disposición los mayores ingresos petroleros de nuestra historia, los problemas estructurales de Venezuela siguen siendo los mismos que cuando él llegó al poder, sólo que ahora parecen ser peores. ¿Realmente queremos que Hugo Chávez llegue a viejo en el poder? No lo permitamos. Démosle chance a otros rostros, otras ideas.

Desde ya tenemos que irnos organizando para hacer valer nuestra opinión y no dejar que esta propuesta se haga realidad, porque, vamos a estar claros: las firmas que se necesitan para que el referéndum se lleve a cabo las van a conseguir rapidito, de eso no hay duda, así que lo que nos queda es una vez más es la fuerza de los votos, y volver a decirle NO durísimo en la cara (debo añadir que una última esperanza es que se declare la inconstitucionalidad de la propuesta antes de que se lleve a cabo la recogida de firmas o el referédum como tal, pero eso lo veo lejano).

En el blog de Jeanfreddy pueden leer un excelente post al respecto, esperemos que la blogósfera en pleno se ponga en movimiento con esto más pronto que tarde. En Facebook ya la gente se está manifestando también: personalmente me uní al grupo "No a la nueva enmienda o reforma de Chávez para perpetuarse en el poder" con más de 2000 miembros ya con un día de creado. Como nota curiosa, este otro grupo apoya la enmienda, y por alguna razón tiene meses de creado, pero apenas tiene 7 miembros...


Nota: la foto es cortesía de Noticias24.
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