domingo, 26 de febrero de 2006

Da Groovy Vibrator

::: ¿Se imaginan el día en que existan vibradores (sí, los juguetes sexuales) con conectividad USB, que permitan bajarle ritmos desde internet para que el disfrute tenga swing?

Dejen de soñar y pasen al mundo real, porque tal artilugio ya existe y lo comercializa la marca "Je Joue", el "Sensual Massager", un vibrador no penetrante programable que viene con 10 ritmos precargados, más un programa llamado PleasureWare con el que se pueden componer, bajar y compartir muchos más de estos ritmos o "grooves".

Esto le da un nuevo sentido a la idea de "bajarse música" desde internet.

Visto en: Shiny Shiny vía Gizmodo. :::

sábado, 25 de febrero de 2006

Video-Estampillas: Filatelia en Movimiento


::: Una relativamente nueva técnica de impresión, conocida como "impresión lenticular" y creada por la compañía Outer Aspect, promete imprimirle algo de dinamismo al hobbie de la filatelia, y al arte impreso en general.

El proceso se basa, a grandes rasgos, en el uso de un material compuesto de miles de pequeños lentes, sobre el cual se imprimen imágenes procesadas mediante un algoritmo especial que permite, en combinación con estos pequeños lentes, crear la sensación de profundidad y movimiento.

El hecho es que Holanda está entre los primeros usuarios de esta tecnología y acaba de lanzar al mercado un par de estampillas postales en las que se muestra una pequeña secuencia en movimiento de patinaje sobre hielo.

Esperemos la masificación de esta tecnología y su futuro uso en revistas, libros y toda suerte de material impreso, con lo cual nuestras revistas parecerán páginas web con gif's animados. Y por cierto, si tienen amigos en Holanda, pídanles que les envíen cartas! :::

jueves, 23 de febrero de 2006

La Guitarra que No Quiero Tener: Wangcaster

::: Doug Rowell dice que puede esculpir cualquier cosa. Así de sencillo. De hecho hace un buen trabajo con las guitarras, como se puede apreciar en su galería, logrando acabados bastante vistosos, aunque algunas rayan en lo rocambolesco.

Pero, tras una inspección cercana, se revela una guitarra de aspecto excesivamente viril. De hecho, representa la esencia de la virilidad masculina - hablamos de la Wangcaster, acérquense con precaución:


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El Tocadiscos de los Bs. 40.798.700,oo (US$19.000,oo)

::: ¿Alguien se acuerda de los discos de vinilo aparte de los DJ's? Al parecer los audiófilos también, esos exigentes seres que sólo pueden escuchar su música en los mejores aparatos de sonido que sea humana y tecnológicamente posible fabricar.

Parece mentira que en esta época binaria digital, los audiófilos aún sigan confiando en un soporte analógico de reproducción como lo es el disco de vinilo. Sobretodo si ese soporte está siendo reproducido en un tocadiscos que cuesta más de 40 millones de bolívares (19 mil dólares): el ClearAudio Master Reference, posiblemente uno de los aparatos reproductores de música más costosos disponibles actualmente.

Sus prestaciones incluyen no uno sino tres motores independientes para girar el plato con mayor precisión, un chasis construido de manera tal que elimine todo tipo de resonancias externas, rodamientos pulidos con diamantes y, además, es ensamblado a mano en Alemania.

Les recomiendo usarlo con discos que no estén rayados... :::

martes, 21 de febrero de 2006

Legos Matemáticos

::: Según reporta la gente de Boing Boing y Gizmodo, un matemático de nombre Andrew Carol, quien también es un hábil constructor de modelos con Legos, ha armado una auténtica máquina diferencial completamente con piezas de Lego.


Y ¿qué es una máquina diferencial? Pues para hacer de una historia larga, algo corto, digamos que es una computadora mecánica diseñada para tabular funciones polinómicas, inventada por Charles Babbage en el siglo XIX, mucho antes de las computadoras electrónicas digitales.

Todo un logro de ingeniería, ciertamente. A primera vista, pareciera poco creíble resolver polinomios con un artilugio de pequeños bloques plásticos de juguete como este. Mayor información aquí. :::

lunes, 20 de febrero de 2006

Lección (no tan) Privada con Kirk Hammett de Metallica

::: Gracias a Marcel, nos llega a las manos otro de estos ubícuos videos de YouTube - en este caso, el legendario Kirk Hammett de Metallica, quien nos enseña (o por lo menos hace el intento de enseñarnos) algunos riffs de temas del álbum Master Of Puppets. Dense con todo:

Por cierto, ya Hammett debería darle un descanso a su pedal de wah-wah y a la pentatónica... :::

domingo, 19 de febrero de 2006

El Fenómeno Mario Bros. Persiste


::: Ya hace unos días atrás publicamos el video del bajista Jean Baudin y su excelente rendición del famoso tema del videojuego Mario Bros.

Hubiésemos creído que esa era la única versión de dicho tema rodando por la red, pero con la ayuda de un amigo y un poco de "googling" conseguimos un post en Joystiq.com en el que ya se tomaron la molestia de compilar algunas de las más divertidas interpretaciones del famoso tema, incluyendo otra del mismo Jean Baudin.

Son un total de siete versiones en video, que incluyen una interpretación con marimbas, una versión acapella, una en bajo cuatro cuerdas, la de Baudin, una a guitarra, otra en piano, y una bastante conmovedora realizada con las manos sudadas...

Por cierto, si quieres disfrutar de una versión en alta calidad del video de Jean Baudin con el bajo 11-cuerdas, la puedes descargar aquí. :::

jueves, 16 de febrero de 2006

No a MSN Spaces - 10 Motivos de Peso

::: Revisando la blogósfera me topé con esta lista interesante lista en la página de Stokmatik con 10 razones para no usar el servicio de pseudo-blogs de MSN Spaces:
  1. Copyright: Todos los blogs alojados en los MSN Spaces está sujetos a Copyright con autoría de Microsoft. Si nosotros hacemos los artículos ¿Por qué tienen que ser suyos?
  2. Control sobre el contenido: Todo el contenido de los blogs puede ser borrado por Microsoft y se pueden reportar abusos de las condiciones del blog. Creo que un blogger debería ser libre a postear sobre lo que quisiera.
  3. No hay acceso total al código de la página: En muchos de los servicios de blogs, con tu CMS puedes retocar cualquier parte de la página y borrar y poner lo que quieras. Con los Spaces no tienes acceso al código y solo puedes cambiar la plantilla sobre unas que ellos te dan sin tener la posibilidad de tocar todo el código.
  4. No funciona a la perfección sin Internet Explorer: Si entráis con otros navegadores no podréis disfrutar al máximo del blog (los diseños son para Explorer), ni de la galería de fotos por ejemplo en la que no puedes moverte entre las fotos sin tener que pasar por todas. En la parte de configuración, con Explorer te deja tocar más el diseño (como no puedo instalar la versión más nueva de Explorer en el MAC, no valoro esta opción en mi análisis)
  5. URL poco amigables: Las URL de los post y la dirección a la página principal de los blogs son ilegibles por lo que no dan información sobre el contenido. No parece tan difícil cambiarlo, pero parece que les gustan las URL largas.
  6. Publicidad añadida: En la parte superior de la página Microsoft se hace autopublicidad en el blog sin el permiso del autor. También hay otras cosas añadidas que no tienen que ver con el blog como el acceso a las cuentas Passport.
  7. Blogs restringido como opción por defecto: Cuando te abres una cuenta en MSN Spaces, tu espacio está restringido al público de la web y solo lo pueden ver tus contactos. Esto se puede cambiar pero no es la filosofía de un blog la de estar relacionado directamente con otros servicios como puede ser el MSN Messenger.
  8. Panel de control corto: Si te das un paseo por el panel de control puedes ver que no cumple las opciones y deseos de un blogger, ni están bien organizadas (este punto es subjetivo).
  9. Interfaz recargada: Las plantillas e interfaces de los espacios tiene muchas imágenes y colores y poca simplicidad que siempre va bien para un blog. Otro de los problemas para gente con conexiones lentas.
  10. Sensación de prefabricación: Este punto también es subjetivo pero es la imposibilidad de hacer que sea un blog tuyo sin que salga Microsoft por en medio con las cuentas Passport o la restricción de entrada por defecto. No parecen blogs limpios y claros como los normales. (Este punto reúne a todos los otros).
Así que ya sabes, fuiste advertid@.

Tomado de Reca Blog vía Stokmatik. :::

lunes, 13 de febrero de 2006

Fender + Sanrio = Hello Kitty Stratocaster


::: Fender ataca de nuevo con un joint-venture, pero esta vez ya no con fabricantes de computadoras, ni de sintetizadores, sino con...

...Sanrio, la empresa japonesa creadora de los personajes de Hello Kitty.

El resultado de esta fusión de marcas es la guitarra eléctrica Hello Kitty Stratocaster y el Bajo Badtz-Maru, instrumentos ideales para que:

  1. Las niñas aprendan a tocar bajo o guitarra; o
  2. Las niñas los guinden en las paredes de sus cuartos.
La página web de estos curiosos instrumentos es bastante vistosa y las locaciones para comprarlos no son escasas.

El autor del post en OhGizmo! gracias al cual supe de la existencia de la Hello Kitty Strat, dice: "ya sabes, cada vez que compras un producto Hello Kitty, tu alma gana un año extra en el cielo". X-D :::

domingo, 12 de febrero de 2006

Bill Clements - Un Solo Brazo, Mucho Groove

::: Quizá no muy conocido para los seguidores del bajo, aunque ciertamente merecedor de mucha más fama, es el señor Bill Clements, bajista del colectivo musical norteamericano conocido como The Music Group Ensemble of Greater Kalamazoo.

¿Y qué lo hace tan famoso? Pues su extraordinaria capacidad para tocar el bajo con una sola mano, la izquierda, ya que su antebrazo y mano derechos los perdió en un accidente industrial hace ya algunos años atras.

Y lo que pudo haber sido para cualquier otro músico una tragedia insuperable, Bill Clements lo convirtió en una nueva oportunidad para crear su propio estilo interpretativo, basado casi por completo en la técnica del tapping. Sus esfuerzos por vencer esta limitación ciertamente han rendido sus frutos, para muestra este video extraído de YouTube para observar su impresionante dominio del instrumento, logrando frases muy a lo Jaco Pastorius / Francis Rocco Prestia:



El video también puede ser descargado en formato WMV desde aquí. :::

viernes, 10 de febrero de 2006

Anton Maiden: Legado de una Anti-Leyenda del No-Metal


::: En noviembre del año pasado se cumplió el 2° aniversario de la muerte de Anton Gustavsson Tolkar, alias "Anton Maiden"...

...¿quién?

Pues para quienes no lo conocieron, Anton Maiden fue un chamo sueco quien decidió un buen día bajarse unos archivos MIDI instrumentales de canciones de la banda británica Iron Maiden, grabarles su desafinada voz de 3/4 de octava por encima y subirlos a Internet.

Por alguna razón llegó a causar suficiente revuelo como para animarse a sacar un CD con dichas grabaciones, además de lograr aparecer en la televisión sueca y en diversas publicaciones tanto en línea como escritas.

Lo cierto es que su obra igualmente le granjeó el desprecio manifiesto de muchos fans de línea dura de los originales Iron Maiden, quienes no escatimaban en insultos al momento de dejar sus mensajes en la página web de Anton. De hecho, tal fue el bombardeo de mensajes negativos, que Anton tomó de la decisión de abandonar sus pretensiones artísticas. Y aparentemente tenía sus fans también, pero se comenta que el suicidio tuvo que ver con el hecho de descubrir que dichos "fans" en realidad se burlaban veladamente de su trabajo.

Si les pica demasiado la curiosidad, he aquí un par de temas para su ¿disfrute?: Run To The Hills y Number Of The Beast (cortesía de Blabbermouth.net). :::

miércoles, 8 de febrero de 2006

Error 404: No Se Encuentra Trabajo


::: La peor página con la que se puede topar alguien que ande en búsqueda de trabajo por Internet es esta. Diseñada al más puro estilo de la página que por defecto nos muestra el Internet Explorer al momento de hacer click en o escribir un link de una página que no exista, el temible Error 404.

La página está diseñada en España, pero el paralelismo con la realidad venezolana es bastante notable...

En la página principal de NoSeEncuentra.com, los responsables de esta parodia, puedes conseguir otros ejemplos de Errores 404 relacionados con la realidad sociopolítica española, pero que igualmente son perfectamente aplicables a la nuestra. :::

martes, 7 de febrero de 2006

Super Mario Bass!

::: Saqueando una vez más los archivos de YouTube, nos conseguimos con Jean Baudin, bajista relativamente poco conocido, en comparación con otros nombres relevantes del instrumento, pero con una técnica ciertamente notable, y además condimentada por su predilección por el uso de bajos de rango extendido: en su arsenal cuenta con bajos de 8, 9 e incluso 11 cuerdas. No en balde es sponsor de Conklin Guitars, en cuyo sitio conseguimos su perfil.

Su trabajo más conocido hasta la fecha es como bajista de la agrupación Nuclear Rabbit, en la cual da rienda suelta a su estilo dominado por el tapping a dos manos, slapping y demás técnicas de alto impacto en el bajo. Aparentemente se encuentra trabajando en un álbum solista.

En el siguiente video lo podemos ver con el bajo de 11 cuerdas demoninado "Joust" interpretando una versión del archiconocido tema del videojuego Super Mario Bros., el cual no es cosa de niños precisamente:



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48va Premiación al Ombliguismo Musical de la Industria Discográfica: Premios Grammy

::: Este próximo miércoles, por cuadragésima octava vez, la industria discográfica norteamericana se premia a sí misma, a sus mejores productos, los que produjeron mayores dividendos para sus ejecutivos y accionistas, los que invadieron a punta de "Payola" las ondas radiales y canales de televisión. Los que se hicieron moda. Los nominados al Grammy.

Al igual que los premios Billboard y MTV VMA, los Grammy casi nunca premian a los "mejores artistas", sino a los más vendedores, los más comerciales, los mejores productos. Es un asunto más de mercadotecnia y ventas que de auténtico arte musical.

La lista de nominados es en realidad mucho más grande que lo que se muestra en el programa televisivo todos los años, con algunas categorías bastante insospechadas por el público en general, tales como "Mejor Álbum de Polka", "Mejor Álbum de New Age", "Mejor Álbum Histórico", "Mejores Notas en un Álbum" y "Mejor Álbum con Sonido Surround", entre otras.

El Metal, como género, está relegado a una categoría secundaria: "Mejor Performance de Metal", la cual sólo premia canciones individuales o sencillos, no álbumes completos. Para la industria discográfica, el Metal es un subproducto. Por cierto, los nominados en esta categoría son: 1) "The Great Satan" (Ministry); 2) "Determined" (Mudvayne); 3) "Mein Teil" (Rammstein); 4) "What Drives The Weak" (Shadows Fall) y 5) "Before I Forgot" (Slipknot). Asumimos que los motivos tras estas nominaciones tienen que ver con el nivel de ventas y las veces que esos temas sonaron en las radios especializadas y conocidas.

Otra categoría digna de comentar es la "Mejor Vocalista Rock", un rápido vistazo parece indicar que no hay casi ningún cantante rockero menor de 50 años que merezca ser premiado: Robert Plant, Eric Clapton, Bruce Springsteen y Neil Young son los precámbricos contendientes, con un solitario Rob Thomas tratando de ganar los votos de los encorbatados nominadores.

Por lo menos, en el apartado de "Mejor Álbum de Jazz Contemporáneo", puedo ver con satisfacción que mi disco favorito de jazz del año 2005 tiene su puesto: "The Way Up" del Pat Metheny Group, compitiendo contra otro excelente trabajo, "Soulgrass" de Bill Evans. Otros nominados incluyen a "Keystone" (Dave Douglas), "The Spirit Music Jamia - Dance Of The Infidel" (Me'Shell NdegéOcello) y "Momentum" (Joshua Redman Elastic Band).

Felices ventas a los ganadores... :::

sábado, 4 de febrero de 2006

Adios a las Guitarras Eléctricas. Saludos a las Guitarras Computarizadas.


::: Ya hace un cierto tiempo atrás, la unión entre los norteamericanos de Fender y los japoneses de Roland, produjo un interesante instrumento híbrido, mezcla de guitarra eléctrica con controlador MIDI, denominada Fender Roland-Ready. Manteniendo todo el aspecto, funcionalidad y manejo de una típica guitarra Stratocaster, nos permitía al mismo tiempo, mediante circuitería especial, utilizarla para controlar un módulo sintetizador Roland, lo que permitía a la guitarra sonar como un saxo, un sintetizador analógico, un piano de cola, o cualquier otra cosa si la conectabas a un sampler.

Pero ya eso es muy de los 90's. El siglo XXI demanda nuevos enfoques. De ahí que más allá del MIDI se imponga ahora un concepto que aúna conectividad WiFi, portabilidad y mucho Rock'n'Roll!

Como reseña este artículo de Gizmag, el nuevo socio de Fender es nada más y nada menos que Intel, y el concepto es mezclar la guitarra con toda una computadora Tablet PC, modelo HP TC1100, inserta al reverso del cuerpo de la guitarra.

¿Y qué se puede hacer con una Tablet PC con procesador Intel Centrino de 1,25Ghz, tarjeta de sonido Echo Indigo I/O inserta dentro del cuerpo de una guitarra? Pues en el artículo de Gizmag se sugieren una serie de usos que van desde grabar tus propios demos (la salida de los pastillas de la guitarra está ruteada hacia la tarjeta de sonido), enviarlos por e-mail, estar conectado a Internet en medio de una gira, bajarte MP3's y practicar tus temas favoritos en el camino... la imaginación es el límite.

Una idea descabellada al primera vista, pero, igual en algún momento se pensó que las ondas de radio no iban a tener ningún uso práctico... :::

viernes, 3 de febrero de 2006

Wooten & Wooten: Jam de los Hermanos Wooten en el Bass Day '98

::: Siguiendo el recorrido por YouTube, nos topamos de nuevo con el prodigio del bajo, Victor Wooten, en esta oportunidad un extracto del video "Live At Bass Day '98", uno de los documentales videográficos más espectaculares jamás grabado para el deleite de los amantes del bajo.

Este fragmento en particular nos muestra a Victor junto a su hermano Regi "Arpeggio" Wooten, quien no solo fue quien inició a Victor en las técnicas del slapping, sino que él mismo las aplica... en la guitarra.

Disfruten:


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jueves, 2 de febrero de 2006

La Lucha Épica de un Hombre... Por No Matar el Muñeco Durante 40 Días


::: Con la meditativa frase "Llega un momento en la vida de cada hombre, que se da cuenta que debe parar de masturbarse" empieza el primer post de un blog que describe lo que yo llamo la lucha épica de un hombre por dejar de matar el muñeco por 40 días seguidos: "40 Días Sin Masturbarme".

Pues sí, alguien que sólo se identifica como "Stop Shaking It" ha decidido compartir con la blogósfera su lucha, su misión, su visión de una cuarentena auto-impuesta, en contra del onanismo.
La pelea no ha sido fácil, pero en un acto de pública valentía, nuestro personaje ha confesado un momento de recaída, y sobre todo, ha decidido comenzar de cero.
Una sola cosa me preocupa de momento: su último post fue el día lunes, 23 de enero. Desde entonces el blog se mantiene en silencio. ¿Será que la celebración democrática de ese día lo excitó?

Seguiremos los acontecimientos en pleno desarrollo. :::


miércoles, 1 de febrero de 2006

ReBirth Ha Muerto... ¡Qué Viva ReBirth!


::: En la primera mitad de la década de los 80's la compañía japonesa Roland lanzó una serie de instrumentos musicales electrónicos que revolucionarían la escena musical contemporánea, e incluso definirían géneros por sí solos. Entre los más importantes tendríamos a las cajas de ritmos TR-808 y TR-909, y al sintetizador de líneas de bajo TB-303.

Las cajas de ritmo mencionadas jugaron un papel crucial en el desarrollo de la música electrónica en los 80's, especialmente de géneros como el Hip-Hop, House y Techno, mientras que en un principio el TB-303 fue considerado como un fracaso comercial, debido quizá a sus sonidos poco realistas, mismos sonidos que luego serían el basamento principal del género que trajo a este sintetizador de vuelta a la vida: el Acid House.

Gracias a la popularidad de estos estilos musicales, aquellos instrumentos descatalogados de Roland pasaron a ser objetos de culto dentro del colectivo de músicos electrónicos en los 90's, y prácticamente todos los subgéneros de la electrónica hacían uso de ellos. Sus precios en el mercado de segunda mano alcanzaban precios exhorbitantes en ocasiones.

Entra en juego Propellerhads. Estos desarrolladores de software suecos lograron llevar la circuitería de las TR-808, -909, y TB-303 al mundo virtual, creando un producto nunca superado a nivel de emulación por software de estos instrumentos: el ReBirth-338.

El ReBirth-338 llevó el sonido auténtico de los tres instrumentos mencionados a la computadora personal, permitiendo el acceso a miles de usuarios a estos sonidos electrónicos ya clásicos, así como a la creación musical instantánea.

Lo cierto es que después de 7 años de existencia (fue lanzado en 1997), el ReBirth pasó a retiro de manera honrosa. La gente de Propellerheads se ha dedicado de lleno al desarrollo y mantenimiento de otro programa igualmente innovador, pero mucho más flexible y poderoso: Reason.

Lo bueno de todo esto es que ahora ReBirth-338 está disponible para descarga gratuita bajo protocolo BitTorrent desde The ReBirth Museum. Así que si no lo pudiste comprar durante todos estos siete años pasados ya tienes una oportunidad, tan solo registrándote gratuitamente en la página mencionada. :::